Δευτέρα, 10 Ιουνίου 2019

Έως 121.000 πλαστικά σωματίδια τον χρόνο καταπίνει ο μέσος άνθρωπος

Ο μέσος ενήλικας καταπίνει και εισπνέει 74.000 έως 121.000 μικροσκοπικά σωματίδια πλαστικού ετησίως μέσω της τροφής του, του νερού και της αναπνοής του, ανάλογα με την ηλικία και το φύλο του, με συνέπειες ακόμη άγνωστες για την υγεία του, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα, την πρώτη του είδους της.

Όσο πιο πολύ εμφιαλωμένο νερό από πλαστικά μπουκάλια πίνει κανείς, τόσο αυξάνει η πιθανότητα να καταπιεί μικροπλαστικά σωματίδια. Το νερό στα πλαστικά μπουκάλια περιέχει περίπου 22 φορές περισσότερα μικροπλαστικά από ό,τι το νερό της βρύσης. Κάποιος που πίνει μόνο εμφιαλωμένο νερό, καταναλώνει 90.000 έξτρα μικροπλαστικά σωματίδια κάθε χρόνο μόνο από αυτή την πηγή (έναντι 4.000 από το νερό της βρύσης).

Παρασκευή, 7 Ιουνίου 2019

ΜΙΤ: Ο Αριστοτέλης είναι ο διασημότερος άνθρωπος των τελευταίων 6.000 χρόνων

Ο Αριστοτέλης είναι η πιο διάσημη προσωπικότητα του κόσμου, σύμφωνα με το Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης (MIT) το οποίο συνέταξε μια λίστα με τις  πιο διάσημες προσωπικότητες από το 4000 π.Χ. μέχρι και το 2010 μ.Χ.

Το ΜΙΤ με ένα ειδικό λογισμικό βρήκε τις περισσότερες αναζητήσεις στο διαδίκτυο σχετικά με μεγάλες προσωπικότητες από το χώρο των επιστημών και όχι μόνο, τα λεπτά που παρέμειναν στο θέμα που αναζήτησαν και τις κοινοποιήσεις στα social media.

Η πρώτη δεκάδα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί και θρίαμβος για την Ελλάδα, αφού εκτός από την πρωτιά έχει αρκετές παρουσίες.

Πρώτος όλων έρχεται ο Αριστοτέλης, με ιδιαίτερη δημοφιλία στις ΗΠΑ και την Ασία.

Εκτός από τον Αριστοτέλη στην πρώτη θέση, στη δεύτερη βρίσκεται ο Πλάτωνας, στην τέταρτη ο Σωκράτης, στην πέμπτη ο Μέγας Αλέξανδρος και η ελληνική εκπροσώπηση στη δεκάδα συμπληρώνεται με τον Όμηρο στην ένατη θέση και τον Πυθαγόρα στη δέκατη.

Δευτέρα, 3 Ιουνίου 2019

Η αξία της μοναξιάς: Γιατί χρειάζεται να περνάμε χρόνο μόνοι μας

Εσείς αισθάνεστε άνετα όταν περνάτε χρόνο μόνοι σας; Η μοναχικότητα μπορεί να ωφελήσει την ψυχική σας υγεία και να ενισχύσει το αίσθημα της ευτυχίας.

Οι άνθρωποι είναι κοινωνικά όντα κι επιζητούν τη σύναψη σχέσεων και την κοινωνική αλληλεπίδραση. Ωστόσο, η μοναχικότητα μπορεί να λειτουργήσει ως ‘απαραίτητο αντίβαρο’ στους γρήγορους και πυρετώδεις ρυθμούς που διέπουν τον κοινωνικό μας κόσμο.

Αρκετοί άνθρωποι βιώνουν τη μοναχικότητα ως μια δυσάρεστη κατάσταση. Οι περισσότεροι από αυτούς είναι εξωστρεφείς, επιζητούν συχνά την κοινωνικοποίηση και απολαμβάνουν να βρίσκονται με κόσμο, γεγονός που τους κινητοποιεί και καθιστά τη ζωή τους πιο ενδιαφέρουσα. Γι’ αυτούς τους ανθρώπους η μοναχικότητα μοιάζει συχνά ανιαρή, ανούσια και κουραστική.

Τετάρτη, 15 Μαΐου 2019

Μόνο ένα στα τρία μεγάλα ποτάμια της Γης κυλάει ελεύθερα

Μόνο το 37% των 242 μεγαλύτερων ποταμών της Γης συνεχίζει να κυλάει ελεύθερα και να χύνεται σε κάποια θάλασσα, χωρίς να εμποδίζεται η ροή του από κάποιο φράγμα ή άλλο τεχνητό εμπόδιο.

Αυτό προκύπτει από μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα, την πιο ολοκληρωμένη του είδους της μέχρι σήμερα, σύμφωνα με την οποία από τα 91 ποτάμια του πλανήτη με μήκος άνω των 1.000 χιλιομέτρων μόνο τα 21 έχουν ελεύθερη ροή από την πηγή τους μέχρι τη θάλασσα.

Δευτέρα, 13 Μαΐου 2019

Κίνα: Ανακαλύφθηκε μικροσκοπικός δεινόσαυρος με φτερά σαν της νυχτερίδας

Κινέζοι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν στη βορειοανατολική Κίνα ένα μικρόσωμο δεινόσαυρο λίγο μεγαλύτερο από κίσσα, ο οποίος πετούσε με φτερά σαν της νυχτερίδας. Ο δεινόσαυρος, που έμοιαζε με ιπτάμενο σκίουρο και ονομάσθηκε Αμποπτέρυξ, έζησε πριν 163 εκατομμύρια χρόνια, είχε μήκος μόνο 32 εκατοστών και βάρος περίπου 300 γραμμαρίων.

Ο Αμποπτέρυξ (Ambopteryx longibrachium), ο οποίος αποτέλεσε ένα πρώιμο βραχύβιο «πείραμα» στην εξέλιξη της πτήσης και της εμφάνισης των πουλιών, είναι ο δεύτερος δεινόσαυρος που έχει βρεθεί με μεμβρανώδεις φτερούγες, μετά τον Γι Τσι (σημαίνει «παράξενη φτερούγα» στα μανδαρινικά κινέζικα), που έζησε δύο έως τρία εκατομμύρια χρόνια αργότερα και ένα κακοδιατηρημένο απολίθωμα του είχε βρεθεί το 2015 στη βορειοδυτική Κίνα.

Τετάρτη, 8 Μαΐου 2019

Οι σφήκες έχουν λογική και μοιάζει με αυτήν των ανθρώπων

Επιστήμονες στις ΗΠΑ ανακάλυψαν τις πρώτες βάσιμες ενδείξεις ότι η σφήκα διαθέτει μια ικανότητα λογικής, συγκεκριμένα να χρησιμοποιεί ήδη γνωστές σχέσεις για να βγάλει συμπεράσματα σε σχέση με άγνωστες σχέσεις.

Εδώ και χιλιάδες χρόνια αυτό το είδος εξαγωγής λογικών συμπερασμάτων θεωρείται χαρακτηριστικό της ανθρωπότητας. Για παράδειγμα, αν το Α είναι μεγαλύτερο από το Β και το Β μεγαλύτερο από το Γ (πράγματα ήδη γνωστά), τότε βγαίνει το συμπέρασμα πως και το Α είναι μεγαλύτερο από το Γ (κάτι αρχικά άγνωστο).

Τις τελευταίες δεκαετίες, οι επιστήμονες βρήκαν διάφορα σπονδυλωτά ζώα, όπως μαϊμούδες, πουλιά και ψάρια, που έχουν την ικανότητα τέτοιας λογικής. Όμως η μοναδική έως τώρα μελέτη σε μη σπονδυλωτά (τις μέλισσες) δεν είχε διαπιστώσει ανάλογη ικανότητα. Ως πιθανή εξήγηση είχε προταθεί ότι το μικρό νευρικό σύστημα της μέλισσας αποτελεί εμπόδιο για μια τέτοια λογική ικανότητα.

Πέμπτη, 2 Μαΐου 2019

Κοινωνική φοβία: Δεν είναι τόσο μακριά μας όσο νομίζουμε...

Το να νιώθει κανείς άβολα σε ορισμένες περιστάσεις, όπως για παράδειγμα σε μία συνέντευξη για δουλειά ή σε ένα πρώτο ραντεβού, είναι κάτι συνηθισμένο και δεν σημαίνει αυτομάτως ότι κάποιος έχει κοινωνική φοβία.

Όταν όμως το άγχος αυτό κλιμακώνεται σε τέτοιο βαθμό, ώστε να προκαλεί στο άτομο υπερβολική δυσφορία, ανησυχία ή φόβο, ακόμα και στις συνήθεις καθημερινές αλληλεπιδράσεις, τότε ενδέχεται η διάγνωση να είναι η διαταραχή κοινωνικού άγχους, γνωστή επίσης και ως κοινωνική φοβία.

Τι είναι;
Η διαταραχή κοινωνικού άγχους είναι η υπερβολική ανησυχία ενός ατόμου ότι θα γελοιοποιηθεί ή θα κατακριθεί σε καταστάσεις στις οποίες θεωρεί ότι το βλέπουν ή ότι είναι εκτεθειμένο, σύμφωνα με την Αμερικανική Ψυχιατρική Εταιρεία.

Τρίτη, 23 Απριλίου 2019

Εποχή Παγετώνων: Ανακαλύφθηκε άλογο, ηλικίας 42.000 ετών, στη Σιβηρία

Μπροστά σε μια μεγάλη έκπληξη βρέθηκε ομάδα επιστημόνων μετά την ανακάλυψη ενός παγωμένου αλόγου ηλικίας 42.000 ετών στη Σιβηρία, καθώς το τέλεια διατηρημένο κουφάρι του ζώου περιείχε το αίμα και τα σωματικά υγρά του.

«Λάβαμε δείγματα υγρού αίματος από καρδιακά αγγεία – το άλογο είχε διατηρηθεί σε υγρή μορφή επί 42.000 χρόνια χάρη στις ευνοϊκές συνθήκες του περιβάλλοντος και το μόνιμα παγωμένο υπέδαφος», είπε ο δρ Σεμιόν Γκριγκόριεφ, επικεφαλής του Μουσείου Μαμούθ του Βορειο-Ανατολικού Ομοσπονδιακού Πανεπιστημίου στο Γιακούτσκ της Σιβηρίας.

Κυριακή, 21 Απριλίου 2019

Ψυχολογία: 5 μύθοι, πώς δημιουργήθηκαν και ποια είναι η αλήθεια

Την τελευταία δεκαετία οι ψυχολογικοί όροι και οι ψυχολογικές θεωρίες έχουν γίνει πολύ δημοφιλείς και χρησιμοποιούνται καθημερινά από το ευρύ κοινό.

Οι πολιτικοί ειδήμονες, για παράδειγμα, συχνά κάνουν λόγο για την «προκατάληψη επιβεβαίωσης» (confirmation bias), δηλαδή για την τάση των ανθρώπων να επικεντρώνονται επιλεκτικά στα στοιχεία εκείνα που επιβεβαιώνουν τις προϋπάρχουσες αντιλήψεις τους. Από την άλλη, πολλοί απλοί άνθρωποι γνωρίζουν πια για τον ρόλο της σεροτονίνης στην αίσθηση ευεξίας.


Οι ψυχολογικές ανακαλύψεις διευκολύνουν τους ανθρώπους ολοένα περισσότερο να εντρυφούν και να εμβαθύνουν στην κατανόηση του ανθρώπινου πόνου και της ανθρώπινης κατάστασης γενικότερα. Παρόλα αυτά πολλοί μύθοι για την ψυχολογία επιμένουν, σύμφωνα με άρθρο του αναπληρωτή καθηγητή ψυχολογίας Στέφεν Ιλάρντι του Πανεπιστημίου του Κάνσας στην «Ουάσιγκτον Ποστ», που αναδεικνύει πέντε από αυτούς.

Σάββατο, 20 Απριλίου 2019

Η πρώτη τολμηρή αποστολή σε αστεροειδή και κομήτη ταυτόχρονα έρχεται!

Η Κίνα σχεδιάζει να εκτοξεύσει το 2022 μια φιλόδοξη ρομποτική διαστημική αποστολή με στόχο να εξερευνήσει τόσο έναν αστεροειδή, όσο και έναν κομήτη, κάτι που μέχρι σήμερα δεν έχει ξαναγίνει από το ίδιο σκάφος.

Το υπό συζήτηση σχέδιο προβλέπει ότι το διαστημικό σκάφος θα επισκεφθεί αρχικά τον μικρό αστεροειδή «2016 ΗΟ3» (γνωστό και ως Kamo'oalewa), από όπου θα συλλέξει δείγματα. Το σκάφος θα επιστρέψει κοντά στη Γη και θα απελευθερώσει μια κάψουλα με τα δείγματα, ώστε να μπορέσουν να τα παραλάβουν και να μελετήσουν οι Κινέζοι επιστήμονες.

Κυριακή, 14 Απριλίου 2019

Υπάρχει και δεύτερος εξωπλανήτης γύρω από το κοντινότερο στη Γη άστρο;

Ο κοντινότερος στη Γη εξωπλανήτης, ο Proxima b, μπορεί να έχει και γείτονα. Ερευνητές από τα πανεπιστήμια του Τορίνο και της Κρήτης ανακοίνωσαν σε επιστημονικό συνέδριο στις ΗΠΑ ότι ανίχνευσαν ένα υποψήφιο (προς το παρόν μη επιβεβαιωμένο) πλανήτη, τον Proxima c, ο οποίος φαίνεται να περιφέρεται γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου, τον μικρό αχνό ερυθρό νάνο σε απόσταση μόνο 4,2 ετών φωτός από τον δικό μας πλανήτη.

Ο Μάριο Νταμάσο του Πανεπιστημίου και του Αστεροσκοπείου του Τορίνο, ο Φάμπιο Ντελ Σόρντο, μεταδιδακτορικός ερευνητής του Τμήματος Φυσικής του Πανεπιστημίου Κρήτης και οι συνεργάτες τους, που έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο συνέδριο Breakthrough Discuss του Πανεπιστημίου του Μπέρκλεϊ στην Καλιφόρνια (δεν έχει υπάρξει ακόμη επιστημονική δημοσίευση), χρησιμοποίησαν το όργανο HARPS ενός τηλεσκοπίου του Ευρωπαϊκού Νοτίου αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Πέμπτη, 11 Απριλίου 2019

Ιατρικό παράδοξο: Έζησε ως τα 99 με τα όργανα της σε λάθος μέρη στο σώμα!

Μία Αμερικανίδα, η Ρόουζ Μαρί Μπέντλεϊ, ήταν δεινή κολυμβήτρια, μεγάλωσε πέντε παιδιά και έζησε έως τα 99 της, παρόλο που τα περισσότερα όργανα της βρίσκονταν σε λάθος θέσεις μέσα στο σώμα της, χωρίς να το γνωρίζει. Η περίπτωση της, που ανακαλύφθηκε αρκετά μετά το θάνατό της, χαρακτηρίζεται ιατρικό παράδοξο.

Η γυναίκα, ιδιοκτήτρια ενός καταστήματος για κατοικίδια ζώα, πέθανε το 2017 και δώρισε το σώμα της για ιατρικές έρευνες στο Πανεπιστήμιο Υγείας και Επιστήμης του Όρεγκον στο Πόρτλαντ.

Οι φοιτητές σε μάθημα ανατομίας ήταν οι πρώτοι που πρόσεξαν ότι τα όργανα της δεν βρίσκονταν εκεί που θα έπρεπε να είναι.

Το ήπαρ, το στομάχι και άλλα όργανα της κοιλιακής χώρας βρίσκονταν σε κατοπτρική θέση και μόνο η καρδιά της βρισκόταν σωστά στα αριστερά. Η κατάσταση αυτή οφειλόταν σε εκ γενετής σπάνια ανωμαλία, που συμβαίνει μόνο σε μια γέννηση στις 22.000.

Τετάρτη, 27 Μαρτίου 2019

Νέοι νευρώνες αναπτύσσονται στον ανθρώπινο εγκέφαλο έως τα βαθιά γεράματα

Ο ανθρώπινος εγκέφαλος δεν το βάζει κάτω ακόμη κι αν έχει περάσει τα 80. Νέα εγκεφαλικά κύτταρα (νευρώνες) αναπτύσσονται έως την ένατη δεκαετία της ζωής ενός ανθρώπου, σύμφωνα με μια νέα ισπανική επιστημονική έρευνα.
Όμως, σύμφωνα με τους επιστήμονες, η δημιουργία νέων νευρώνων μειώνεται σημαντικά στους ασθενείς με νόσο Αλτσχάιμερ.
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη δρα Μαρία Λόρενς-Μάρτιν του Τμήματος Μοριακής Βιολογίας του Αυτόνομου Πανεπιστημίου της Μαδρίτης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό "Nature Medicine", ανέλυσαν δείγματα εγκεφαλικών ιστών από 58 ανθρώπους.

Τετάρτη, 20 Μαρτίου 2019

Ο πρώτος τυφλός που τερμάτισε τον ημιμαραθώνιο της Ν. Υόρκης είχε βοηθούς τρία λαμπραντόρ

Ο Τόμας Πάνεκ αγαπούσε από παιδί το τρέξιμο και αφιέρωνε αρκετό από τον χρόνο του στην αγαπημένη του ασχολία. Όταν στα 20 του έχασε την όρασή του, υπήρχε ο λογικός κίνδυνος να παρατήσει και το χόμπι του. Κι όμως, όχι μόνο δεν έμεινε αδρανής, αλλά έχει ήδη συμμετάσχει σε πάνω από 20 μαραθώνιους, ενώ έγινε και ο πρώτος τυφλός δρομέας που ολοκληρώνει τον ημιμαραθώνιο της Νέας Υόρκης.

Σε όλους τους προηγούμενους αγώνες, ο Πάνεκ είχε άνθρωπο για βοηθό. Στον τελευταία του, όμως, τον καθοδήγησαν και μάλιστα περίφημα, τρεις πιστοί του φίλοι. Ο Ουέστλεϊ, ο Βαφλ και ο Γκους, τρία λαμπραντόρ-οδηγοί που σύμφωνα με τα λεγόμενα του ίδιου αλλά και των διοργανωτών, έκαναν εκπληκτική δουλειά.

Κυριακή, 17 Μαρτίου 2019

«Block»: Απεξάρτηση από τα έξυπνα κινητά τώρα!

Τεχνολογία του 19ου αιώνα προτείνει για απεξάρτηση από τα έξυπνα κινητά ο με έδρα το Άμστερνταμ σχεδιαστής προϊόντων Έρνστ Κόνινγκ (Ernst Koning). Σχεδίασε έναν «εξεζητημένο κλωβό Φαραντέι» -όπως τον χαρακτήρισε- που μας βοηθά να «κλείσουμε» τον εαυτό μας. Τον εαυτό μας, όχι το κινητό μας.

Τον αρχικό κλωβό Φαραντέι εφηύρε το 1836 ο Άγγλος επιστήμονας Μάικλ Φαραντέι και είναι μια «ασπίδα» στα ηλεκτρομαγνητικά κύματα. Το «Block» είναι μια αλουμινένια θήκη στην οποία χωρούν έως και επτά κινητά και το αλουμινένιο επικάλυμμά του επιτρέπει τη διάχυση των ηλεκτρικών ρευμάτων που δημιουργούνται από εξωτερικά ή εσωτερικά ηλεκτρομαγνητικά πεδία, περιλαμβανομένων του wifi και άλλων τηλεφωνικών σημάτων.

Κυριακή, 3 Μαρτίου 2019

Καλύτερη ψυχική υγεία για όσους μεγαλώνουν στη φύση

Τα παιδιά που μεγάλωσαν σε ένα περιβάλλον με πολύ πράσινο έχουν σημαντικά μικρότερο κίνδυνο εμφάνισης διαφόρων ψυχικών διαταραχών αργότερα στη ζωή τους, σύμφωνα με μια νέα δανική επιστημονική έρευνα, που αναδεικνύει τη σημασία των χώρων πρασίνου (και) για την ψυχική υγεία των ανθρώπων.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του 'Ααρχους (μεταξύ των οποίων ο ελληνικής καταγωγής Κωνσταντίνος Τσιρογιάννης), με επικεφαλής τη δρα Κριτσίνε Ένγκεμαν του Τμήματος Βιοεπιστήμης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), χρησιμοποίησαν δορυφορικά δεδομένα για να χαρτογραφήσουν τους χώρους πρασίνου γύρω από τα σπίτια σχεδόν ενός εκατομμυρίου παιδιών.

Στη συνέχεια, συσχέτισαν αυτά τα δεδομένα με τον κίνδυνο εκδήλωσης 16 διαφορετικών ψυχικών διαταραχών μετά την ενηλικίωση.

Παρασκευή, 1 Μαρτίου 2019

Κάντε το αδιανόητα δύσκολο τεστ του Έντισον - Απέτυχε και ο Αϊνστάιν

Σε τι οφείλεται η εναλλαγή των εποχών; Τι είδους δημητριακά χρησιμοποιούνται σ’ ολόκληρο τον κόσμο; Ποια είναι τα συστατικά της καλύτερης λευκής μπογιάς;

Αυτές είναι μερικές μόνο από τις αδιανόητες ερωτήσεις, που περιλαμβάνονταν στο τεστ που υπέβαλλε ο Τόμας Έντισον τους υποψήφιους για πρόσληψη στο εργοστάσιό του.

Το 1921, ο εφευρέτης του ηλεκτρικού λαμπτήρα, του μικροφώνου και του φωνογράφου μεταξύ άλλων χιλίων τόσων εφευρέσεων, ήταν ένας από τους διασημότερους ανθρώπους στην Αμερική και οι θέσεις εργασίας στο εργοστάσιό του ήταν περιζήτητες.

Ο αυτοδίδακτος εφευρέτης και επιχειρηματίας, ο οποίος απέδιδε την επιτυχία του σε 1% έμπνευση και 99% ιδρώτα, αντιμετώπιζε με μεγάλη καχυποψία τους πτυχιούχους πανεπιστημίων.

Πέμπτη, 28 Φεβρουαρίου 2019

ESA: Η ατμόσφαιρα της Γης φτάνει... πέρα από το φεγγάρι

Το εξωτερικό μέρος της ατμόσφαιρας του πλανήτη μας εκτείνεται αρκετά πέρα από το φεγγάρι, σχεδόν στη διπλάσια απόσταση Γης-Σελήνης, σύμφωνα με νέες επιστημονικές εκτιμήσεις.

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ανακοίνωσε ότι μια νέα ανάλυση παλαιότερων παρατηρήσεων του ευρω-αμερικανικού ηλιακού παρατηρητηρίου SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) δείχνει ότι το αέριο στρώμα που τυλίγει τη Γη, φθάνει σε απόσταση έως 630.000 χιλιομέτρων ή περίπου 50 φορές όσο η διάμετρος του πλανήτη μας.

«Ουσιαστικά η Σελήνη κινείται διαμέσου της ατμόσφαιρας της Γης. Δεν το είχαμε συνειδητοποιήσει αυτό, εωσότου 'ξεσκονίσαμε' παρατηρήσεις που είχαν γίνει πριν δύο δεκαετίες από τη διαστημοσυσκευή SOHO», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Ίγκορ Μπαλιούκιν του Ινστιτούτου Διαστημικών Ερευνών της Ρωσίας.