Σάββατο, 30 Σεπτεμβρίου 2017

Πότε αναδύθηκε ο Homo sapiens στην Αφρική

Η εμφάνιση του άμεσου προγόνου μας, του «έμφρονος ανθρώπου» (Homo sapiens), έγινε στην Αφρική μάλλον παλαιότερα από ό,τι πίστευαν έως τώρα οι επιστήμονες.

Μια νέα γενετική μελέτη από σουηδούς και Νοτιοαφρικανούς επιστήμονες τοποθετεί τις απαρχές του «Χόμο σάπιενς» πριν από 260.000 έως 350.000 χρόνια και όχι πριν από περίπου 200.000 χρόνια που ήταν η έως τώρα βασική εκτίμηση.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γενετιστή Ματίας Γιάκομπσον του Πανεπιστημίου της Ουψάλα και την καθηγήτρια προϊστορικής αρχαιολογίας Μαρλίζ Λόμπαρντ του Πανεπιστημίου του Γιοχάνεσμπουργκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", ανέλυσαν το γονιδίωμα επτά αφρικανών κυνηγών-τροφοσυλλεκτών που ζούσαν πριν από 300 έως 2.300 χρόνια.

Έρευνα: Όσοι έχουν μεγαλύτερα αδέλφια περνούν σοβαρότερα ιώσεις


Τα παιδιά έως δύο ετών που έχουν μεγαλύτερο αδελφό ή αδελφή, είναι πιθανότερο να χρειασθεί να εισαχθούν σε νοσοκομείο, λόγω σοβαρής γρίπης, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική μελέτη.

Η γρίπη μπορεί να είναι σοβαρή για τα μικρά παιδιά, επειδή είναι πιθανό να τους προκαλέσει λοιμώξεις στους πνεύμονες και αναπνευστικές δυσκολίες, καθώς επίσης υψηλό πυρετό και σπασμούς.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη λέκτορα επιδημιολογίας δρα Πία Χάρντελιντ του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL), που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Ευρωπαϊκής Πνευμονολογικής Εταιρείας "European Respiratory Journal", ανέφεραν ότι τα μωρά και τα μικρά παιδιά θα είναι καλύτερα προστατευμένα, αν οι γονείς τους εμβολιάσουν έγκαιρα τα μεγαλύτερα αδέλφια τους.

Μπορεί μια θεότητα τεχνητής νοημοσύνης να αναλάβει τη βελτίωση της κοινωνίας;

Ήταν θέμα χρόνου κάποιος να το σκεφθεί. Αφού οι άνθρωποι και οι θεοί τους δεν έχουν καταφέρει έως τώρα να δημιουργήσουν έναν παράδεισο επί της Γης, μήπως θα ήταν πιο έξυπνο να «ποντάρουν» σε έναν από μηχανής θεό;

Αυτό ακριβώς σκέφθηκε ο πρώην μηχανικός της Google 'Αντονι Λεβαντόφσκι, ο οποίος ίδρυσε τη θρησκευτική ομάδα -αίρεση θα την έλεγαν παλαιότερα - «Η Οδός του Μέλλοντος» (Way of the Future), που θέλει να δημιουργήσει μια θεότητα τεχνητής νοημοσύνης, με στόχο να αναλάβει αυτή τη βελτίωση της κοινωνίας.

Έτσι, μπορεί κάποιοι, όπως ο εκατομμυριούχος επιχειρηματίας Έλον Μασκ της Tesla και της Space X, να φοβούνται την τεχνητή νοημοσύνη όπως ο διάολος το λιβάνι, κάποιοι άλλοι όμως όπως ο Λεβαντόφσκι τη θεοποιούν.

Παρασκευή, 29 Σεπτεμβρίου 2017

Έσωσε κουταβάκι από πνιγμό... με το φιλί της ζωής!

Μια απίστευτη ιστορία με την διάσωση ενός νεογέννητου κουταβιού έρχεται από την Ταϊλάνδη.

Το κουταβάκι βρέθηκε σε ένα πλημμυρισμένο γκαράζ μιας στρατιωτικής βάσης και ενώ όλα του τα αδέλφια επέζησαν από τον πνιγμό, όλοι πίστεψαν πως αυτό είχε πεθάνει.

Ένας στρατιώτης, ωστόσο, άρχισε να του δίνει τις πρώτες βοήθειες, κάνοντάς του καρδιακές μαλάξεις και δίνοντάς του το «φιλί της ζωής», δηλαδή τεχνητές αναπνοές.

Επέμενε για τρία λεπτά, ώσπου τελικά το μικροσκοπικό κουταβάκι άνοιξε το στόμα του και άρχισε να αναπνέει ξανά!

Πέμπτη, 28 Σεπτεμβρίου 2017

Νέα μελέτη επιβεβαιώνει την "καταγωγή" των γαλάζιων ματιών

Όπως αναφέρει σε δημοσίευμα του ο Independent, νέες μελέτες επιβεβαιώνουν προηγούμενες, οι οποίες είχαν αποκαλύψει τις γονιδιακές ρίζες των γαλάζιων ματιών.
Οι αρχαιότερες γνωστές μεταλλάξεις στα γονίδια που ελέγχουν το χρώμα των ματιών και οδήγησαν στα γαλανά μάτια πιθανώς έλαβαν χώρα πριν από περίπου οκτώ χιλιάδες χρόνια σε ανθρώπους που ζούσαν σε περιοχές γύρω από τη Μαύρη Θάλασσα.
Πιστεύεται πως όλοι οι σημερινοί γαλανομάτηδες είναι απόγονοι εκείνων των πρώτων γαλανομάτηδων. Οι ειδικοί εικάζουν ότι οι γαλανομάτηδες θεωρήθηκαν ιδιαίτερα… σέξι επιτρέποντας έτσι την εξάπλωση τους.
Ο γαλάζιος γονιδιακός χάρτης
Η γενετική του χρώματος των ματιών είναι περίπλοκη και ως σήμερα έχουν βρεθεί τουλάχιστον 15 εμπλεκόμενα γονίδια. Το σημαντικότερο εκτιμάται πως είναι το γονίδιο OCA2, το οποίο ρυθμίζει την παραγωγή της μελανίνης. Η χρωστική αυτή ουσία δίνει χρώμα στα μαλλιά και στo δέρμα, υπάρχει όμως και στην ίριδα του ματιού και ευθύνεται για την απόχρωση των καφέ και μαύρων ματιών.

Άγνοια για την ψηφιακή καταπόνηση των ματιών

Σε χαμηλά επίπεδα παγκοσμίως βρίσκεται η ενημέρωση σχετικά με την ψηφιακή καταπόνηση των ματιών, παρόλο που η χρήση των ψηφιακών συσκευών έχει αυξηθεί δραματικά.

Έρευνα με 6.000 συμμετέχοντες, που διεξήχθη σε 6 χώρες (Ηνωμένες Πολιτείες, Αυστραλία, Βραζιλία, Κίνα, Πολωνία και Ηνωμένο Βασίλειο), κατέδειξε ότι ενώ η πλειονότητα ( ποσοστό 64%) γνωρίζει για την ξηροφθαλμία, λιγότερο από το ένα τρίτο (30%) γνωρίζει για την ψηφιακή καταπόνηση των ματιών.
 
Σχεδόν 50% των συμμετεχόντων δήλωσαν ότι χρησιμοποιούν σε τακτική βάση πολλαπλές ψηφιακές συσκευές ταυτόχρονα, που αυτό συνεπάγεται αυξημένο χρόνο έκθεσης. Πάνω από 30% των συμμετεχόντων ανέφεραν οπτική κούραση, πονοκεφάλους, ξηροφθαλμία και θολή όραση μετά από δύο ώρες χρήσης ψηφιακών συσκευών.

Τετάρτη, 27 Σεπτεμβρίου 2017

Το παγόβουνο του "θερμοκηπίου"

Ο πλανήτης εκπέμπει σήμα κινδύνου, καθώς οι συνέπειες της ανθρώπινης παρέμβασης στο περιβάλλον γίνονται πιο εμφανείς με το πέρασμα του χρόνου.

Ένα γιγάντιο παγόβουνο, το οποίο είχε πρόσφατα αποκολληθεί από την Ανταρκτική, άρχισε σιγά-σιγά να κινείται προς την ανοικτή θάλασσα.

ΕΕ: Τρίτη η Ελλάδα στην εκμάθηση ξένων γλωσσών

Στην τρίτη θέση βρίσκεται η χώρα μας μεταξύ των κρατών μελών της ΕΕ στην κατηγορία των μαθητών που μαθαίνουν δύο ή και περισσότερες ξένες γλώσσες, σύμφωνα με τα στοιχεία της Eurostat που δημοσιεύτηκαν με αφορμή την 26η Σεπτεμβρίου, που έχει καθιερωθεί ως Ευρωπαϊκή Ημέρα Γλωσσών για να τιμηθεί η γλωσσική πολυμορφία της ευρωπαϊκής ηπείρου. 

Βέβαια και οι Ευρωπαίοι μαθητές δείχνουν ότι την τιμούν κάθε μέρα, μαθαίνοντας στην πλειοψηφία τους τουλάχιστον μία ξένη γλώσσα.

Σύμφωνα με τα στοιχεία της Eurostat με αφορμή την Ευρωπαϊκή Ημέρα Γλωσσών, το 84% των μαθητών του δημοτικού στην Ευρωπαϊκή Ένωση μαθαίνει τουλάχιστον μία ξένη γλώσσα, ποσοστό που μεταφράζεται σε περίπου 19 εκατομμύρια μαθητών. 

Τρίτη, 26 Σεπτεμβρίου 2017

ESA: 100 άνθρωποι θα ζουν στο φεγγάρι το 2040

Έως το 2030 θα υπάρξει ένας αρχικός καταυλισμός έξι έως δέκα πρωτοπόρων «αποικιστών» στο φεγγάρι, έως το 2040 οι κάτοικοι του σεληνιακού χωριού θα έχουν φθάσει τους 100 και έως το 2050 τους 1.000. 

Κάπου τότε, θα μπορούν πλέον να δημιουργήσουν οικογένειες και έτσι να γεννηθούν τα πρώτα...φεγγαρόπαιδα.

Οι πρώτοι κάτοικοι της Σελήνης, κυρίως επιστήμονες, μηχανικοί και τεχνικοί, θα παράγουν σε τρισδιάστατους εκτυπωτές τα σπίτια και τα εργαλεία τους, θα λιώνουν σεληνιακούς πάγους για να πιουν νερό, θα τρώνε λαχανικά που θα καλλιεργούν σε σεληνιακά θερμοκήπια και θα διασκεδάζουν με νέα «ιπτάμενα» σπορ χάρη στην μειωμένη βαρύτητα του δορυφόρου της Γης.

Χαμένη πόλη του Μεγάλου Αλεξάνδρου στο Ιράκ αποκαλύπτεται

Παρέμενε κρυμμένη για 2.000 χρόνια και ήρθε στο φως χάρη σε φωτογραφίες με drone και διαβαθμισμένες εικόνες της CIA.
Μια πόλη που παρέμενε χαμένη για περισσότερα από 2.000 χρόνια ανακάλυψαν αρχαιολόγοι στο Ιράκ, με τη βοήθεια φωτογραφιών που τραβήχτηκαν με drone και αποδιαβαθμισμένων εικόνων της CIA.
Η Qalatga Darband, η οποία πιστεύεται ότι ιδρύθηκε το 331 π.Χ. από τον Μέγα Αλέξανδρο, ανακαλύφθηκε από μια ομάδα Ιρακινών και Βρετανών αρχαιολόγων, υπό την καθοδήγηση ειδικών του Βρετανικού Μουσείου.

Δευτέρα, 25 Σεπτεμβρίου 2017

Μια αστρική φούσκα!

Φούσκες στο διάστημα; Και όμως υπάρχουν! Τι είναι; Απλά: το αποτέλεσμα της έκρηξης ενός αστεριού. Κατά τη διάρκεια της ζωής του ένα αστέρι φτάνει σε ένα σημείο όπου εξαντλεί τα καύσιμα του και μετά από βίαιες φυσικές διαδικασίες γίνεται μια έκρηξη. Εξαιτίας αυτής της έκρηξης τα εξωτερικά στρώματα του αστεριού απομακρύνται με μεγάλη ταχύτητα και πολλές φορές δημιουργούν ..φούσκες.Για πρώτη φορά επιστήμονες χρησιμοποίησαν το ALMA, το πρωτοπόρο σύστημα τηλεσκοπίων στην έρημο Atacama στη Χιλή που παρατηρεί στα μικροκύματα της ηλεκρτρομαγνητικής ακτινοβολίας. Αυτό που είδαν ήταν μοναδικό! Μια φούσκα, ένας τέλειος κύκλος σχεδόν γύρω από ένα αστέρι! Αυτό το εξωτικό αστέρι είναι γνωστό με το όνομα U Antliae που βρίσκεται στον αστερισμό του Antliae ή αλλιώς την τρόμπα (“the Air Pump”). Εκεί μπορεί κάποιος να παρατηρήσει, ακόμα και με απλά κυάλια, ένα κοκκινοπό άστρο το οποίο βρίσκεται 875 έτη φωτός από τη Γη (ένα έτος φωτός είναι η απόσταση που διανύει το φως σε ένα έτος).

Ποιος είναι ο σπανιότερος συνδυασμός χρώματος μαλλιών και ματιών

Ο καθένας από εμάς είναι μοναδικός, όμως κάποιοι είναι γενετικά λίγο πιο... μοναδικοί!
Εμπειρικά σίγουρα έχετε παρατηρήσει ότι τα ξανθά μαλλιά είναι πιο σπάνια από τα καστανά και ότι τα πράσινα μάτια είναι πιο σπάνια από τα γαλάζια. Ποιος είναι όμως ο σπανιότερος όλων συνδυασμός χρώματος μαλλιών και ματιών;

Κυριακή, 24 Σεπτεμβρίου 2017

Γιγαντιαίο παγόβουνο ξεκόλλησε από την Ανταρτική και «βάζει πλώρη» για τον Ατλαντικό

Τις τελευταίες εβδομάδες, το παγόβουνο Α-68, ένα από τα μεγαλύτερα που έχουν υπάρξει στο νότιο ημισφαίριο, κινείτο πέρα- δώθε κοντά στην παγοκρηπίδα Λάρσεν, από όπου είχε αποκοπεί. Αλλά, όπως δείχνουν οι τελευταίες εικόνες από δορυφόρους, το παγόβουνο, που έχει έκταση σχεδόν 6.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων, κινείται πλέον βόρεια προς τη θάλασσα Γουέντελ.

Σάββατο, 23 Σεπτεμβρίου 2017

Eξωγαλαξιακή ακτινοβολία "βομβαρδίζει" τη Γη

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι οι υψηλής ενέργειας κοσμικές ακτίνες που «βομβαρδίζουν» τη Γη, προέρχονται από μακρινές πηγές εκτός του γαλαξία μας.

Μια μεγάλη ομάδα άνω των 400 επιστημόνων από 18 χώρες, που ανέλυσαν τα στοιχεία του Παρατηρητηρίου Πιέρ Οζέρ και έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα περισσότερα σωματίδια της κοσμικής ακτινοβολίας δεν προέρχονται από το δικό μας γαλαξία, αλλά από εξωγαλαξιακές πηγές.

Οι κοσμικές ακτίνες, οι οποίες είναι πυρήνες διαφόρων χημικών στοιχείων (κυρίως υδρογόνου) που έχουν επιταχυνθεί σχεδόν στην ταχύτητα του φωτός, έχουν γίνει αντιληπτές εδώ και πάνω από 50 χρόνια, αλλά οι ακριβείς πηγές τους παραμένουν ένα μυστήριο.

Ατμοσφαιρική ρύπανση: Οι σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία των νεφρών

Η ατμοσφαιρική ρύπανση έχει βρεθεί ότι επηρεάζει την υγεία της καρδιάς και των πνευμόνων, ενώ έχει σχετιστεί και με μειωμένο προσδόκιμο ζωής.
Σύμφωνα με νέα αμερικανική μελέτη, η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι επιβαρυντική και για την υγεία των νεφρών.
Οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία από σχεδόν 2,5 εκατομμύρια βετεράνους του αμερικανικού στρατού που είχαν τεθεί υπό ιατρική παρακολούθηση για σχεδόν 8,5 χρόνια.

Παρασκευή, 22 Σεπτεμβρίου 2017

Φταίνε τελικά οι άνθρωποι για την κλιματική αλλαγή;

Ζούμε την κλιματική αλλαγή στην Ελλάδα και τον κόσμο, ή έχουμε μια "συμπεριφορά" της φύσης που ελάχιστα επηρεάζεται από τον ανθρώπινο παράγοντα;
Η γενικά παραδεκτή άποψη της επιστημονικής κοινότητας είναι ότι οι ανθρώπινες δραστηριότητες επηρεάζουν σε μεγάλο βαθμό το περιβάλλον και προκαλούν την κλιματική αλλαγή.
Ωστόσο κάποιοι επιστήμονες διαφοροποιούνται ως προς το βαθμό που θεωρούν ότι ο ανθρώπινος παράγοντας, και όχι τόσο η ίδια η φύση, συμβάλλει στην ύπαρξη του φαινομένου της κλιματικής αλλαγής.
Στο πλαίσιο αυτό, ο μηχανολόγος-μηχανικός και υπεύθυνος Αιολικής Ενέργειας του ΤΕΙ Κρήτης, Δημήτρης Χρηστάκης, τονίζει την ανάγκη να μην επηρεαζόμαστε αρνητικά, αλλά να μάθουμε να ζούμε μέσα στη συνολική "συμπεριφορά" του περιβάλλοντος, πάντα βέβαια με σεβασμό απέναντι σε αυτό.
Η εφημερίδα μας απευθύνθηκε όμως και στον πυρηνικό φυσικό, περιβαλλοντολόγο και πρόεδρο της Οικολογικής Παρέμβασης Ηρακλείου Μιχάλη Προμπονά, που δίνει μεγάλη έμφαση στον ανθρώπινο παράγοντα και, κυρίως, στο μερίδιο ευθύνης που έχει η Ελλάδα στην παραγωγή αερίων που επιβαρύνουν το φαινόμενο του θερμοκηπίου!

Οι έφηβοι δεν βιάζονται για την ενήλικη ζωή

Μελέτη, που δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο περιοδικό Child Development, διαπίστωσε ότι το ποσοστό των εφήβων στις ΗΠΑ που έχουν άδεια οδήγησης, έχουν δοκιμάσει το αλκοόλ και εργάζονται ως μισθωτοί, έπεσε από το 1976, καταγράφοντας τα χαμηλότερα ποσοστά ειδικά την τελευταία δεκαετία.

Οι μειώσεις εμφανίστηκαν σε αγροτικές, γεωγραφικές και κοινωνικοοικονομικές περιοχές και σε αγροτικές, αστικές και προαστιακές περιοχές.

Βεβαίως, περισσότεροι από τους μισούς έφηβους εξακολουθούν να ασχολούνται με αυτές τις δραστηριότητες, αλλά η πλειοψηφία τις έχει μειώσει σημαντικά.

Μεταξύ του 1976 και του 1979, το 86% των μαθητών του γυμνασίου είχε βγει ραντεβού, ενώ μεταξύ του 2010 και του 2015 μόνο το 63%, σύμφωνα με τη μελέτη.

Πέμπτη, 21 Σεπτεμβρίου 2017

Παγκόσμια φιλόδοξη έρευνα για τον τρόπο που ο νους αποφασίζει

Διαπρεπείς νευροεπιστήμονες ξεκίνησαν μια προσπάθεια προκειμένου να αποκαλύψουν με ποιο τρόπο ο εγκέφαλος λαμβάνει αποφάσεις. Η παγκόσμια προσπάθεια θα στηριχθεί σε 21 εργαστήρια στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη, προκειμένου να αποκαλύψει για πρώτη φορά πού και πώς οι νευρώνες του εγκεφάλου λαμβάνουν τις πληροφορίες από τον εξωτερικό κόσμο και καταλήγουν σε μια ανταπόκριση.
Αν οι επιστήμονες καταφέρουν να βρουν τι συμβαίνει με λεπτομέρειες, τότε θα έχει οριοθετηθεί ένα τεράστιο βήμα στην κατανόηση μιας διαδικασίας που βρίσκεται στην καρδιά της ανθρώπινης ζωής και που τελικά έχει συνέπειες για την οξύνοια αλλά και την ελεύθερη βούληση. «Η ζωή έχει να κάνει με τη λήψη αποφάσεων» παρατηρεί ο Αλεξάντερ Πουζέ, του πανεπιστημίου της Γενεύης. «Είναι η μία απόφαση μετά την άλλη, σε κάθε κλίμακα, από την απλούστερη απόφαση μέχρι την πιο πολύπλοκη. Είναι στην πραγματικότητα η ουσία του εγκεφάλου».

Το μέγεθος μετράει! Ποιά ζώα κινδυνεύουν με εξαφάνιση...

Αν είσαι ζώο, συμφέρει να έχεις μεσαίο μέγεθος, αν θέλεις να έχεις περισσότερες πιθανότητες επιβίωσης.

Μια νέα διεθνής επιστημονική μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι με εξαφάνιση κινδυνεύουν περισσότερο τα είδη εκείνα που βρίσκονται στα δύο άκρα από άποψη μεγέθους, δηλαδή τα πιο μεγάλα και τα πιο μικρά.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, την Ελβετία και την Αυστραλία, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπιλ Ριπλ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το BBC, επεσήμαναν ότι οι προσπάθειες διάσωσης των ζώων πρέπει να επικεντρωθούν κυρίως στο άνω και στο κάτω άκρο της κλίμακας μεγέθους.

Τετάρτη, 20 Σεπτεμβρίου 2017

Έρχεται το τέλος του κόσμου (ξανά)!

Κρίσιμη για την ανθρωπότητα είναι η 23η Σεπτεμβρίου, τουλάχιστον σύμφωνα με μια νέα θεωρία καταστροφής.

Η θεωρία αυτή επικαλείται τις «μετρήσεις» ενός Χριστιανού «αριθμολόγου» που υπολόγισε ότι το ερχόμενο Σαββατοκύριακο ο πλανήτης X ή Νιμπίρου θα περάσει δίπλα από την Γη προκαλώντας την απόλυτη καταστροφή της.

Όπως τονίζει ο αριθμολόγος τα πρώτα δείγματα καταστροφής ήδη κάνουν την εμφάνισή τους στις ΗΠΑ με τη μορφή φυσικών καταστροφών, όπως ο τυφώνας Χάρβεϊ.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν ο δεύτερος πιο ζεστός εδώ και 137 χρόνια

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.
 
Ο Αύγουστος του 2017 ήταν ο δεύτερος θερμότερος Αύγουστος στη σύγχρονη μετεωρολογική ιστορία της Γης, εδώ και 137 χρόνια, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Διαστημικών Μελετών Goddard της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) στη Νέα Υόρκη.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.

Τρίτη, 19 Σεπτεμβρίου 2017

Γιατί οι αρχαίοι Έλληνες επέλεγαν να χτίζουν ναούς σε σεισμικά ρήγματα

Τα σεισμικά ρήγματα είναι πιθανό ότι έπαιξαν ρόλο-κλειδί στη διαμόρφωση του πολιτισμού των αρχαίων Ελλήνων, υποστηρίζει ένας Βρετανός γεωεπιστήμονας.

Όπως πιστεύει, οι πρόγονοί μας πιθανώς έχτιζαν ναούς, ιερά και άλλα κτίρια μεγάλης γι' αυτούς σημασίας σκοπίμως σε περιοχές που προηγουμένως είχαν πληγεί από σεισμούς.

Ο καθηγητής γεωεπιστήμονας Ίαν Στιούαρτ, διευθυντής του Ινστιτούτου Βιώσιμης Γης του Πανεπιστημίου του Πλίμουθ, ο οποίος έκανε τη σχετική δημοσίευση στο γεωλογικό περιοδικό «Proceedings of the Geologists' Association», έχει στο παρελθόν παρουσιάσει διάφορα ντοκιμαντέρ του BBC σχετικά με την πολιτισμική επιρροή των σεισμών.

Ερευνητές συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το Διαδίκτυο

 Μια ομάδα ερευνητών από το πανεπιστήμιο Wits στο Γιοχάνεσμπουργκ της Νότιας Αφρικής συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το διαδίκτυο σε πραγματικό χρόνο.
Σύμφωνα με άρθρο στο Medical Express,  το πρότζεκτ ονομάζεται «Brainternet» και ουσιαστικά μετατρέπει τον εγκέφαλο σε IoT κόμβο (Internet of Things) του Παγκόσμιου Ιστού.
Το σύστημα αυτό παραλαμβάνει τα εγκεφαλικά σήματα EEG που συλλέγει μια συσκευή Emotiv EEG η οποία είναι συνδεδεμένη με το κεφάλι του χρήστη. Τα σήματα στη συνέχεια μεταβιβάζονται σε έναν υπολογιστή Raspberry Pi, ο οποίος εμφανίζει τα δεδομένα σε πραγματικό χρόνο σε μια διεπαφή προγραμματισμού εφαρμογών και σε έναν ανοιχτό ιστότοπο όπου το κοινό θα μπορεί να παρακολουθήσει τη δραστηριότητα του εγκεφάλου.

Δευτέρα, 18 Σεπτεμβρίου 2017

Οι έξι «Αρειανοί» μετά από οκτώ μήνες απομόνωσης είδαν το φως... της Χαβάης

Μετά από οκτώ μήνες απομονωμένοι σε ένα θόλο στις πλαγιές ενός ηφαιστείου της Χαβάης, έξι μέλη μιας εικονικής αποστολής στον 'Αρη, βγήκαν την Κυριακή ξανά στο φως της μέρας, έχοντας ολοκληρώσει μια ακόμη προσομοίωση ενός ταξιδιού στον γειτονικό πλανήτη.

Πρόκειται για ένα ερευνητικό πρόγραμμα του Πανεπιστημίου της Χαβάης, με την ονομασία Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS), που χρηματοδοτεί η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Επιτέλους τα έξι μέλη της «αποστολής» -τέσσερις άνδρες και δύο γυναίκες- ένιωσαν πάλι τον ήλιο και τον άνεμο στο πρόσωπό τους, είδαν ξανά τους φίλους και συγγενείς τους και έφαγαν φρέσκες μπανάνες και τροπικές παπάγιες, μετά από μια πολύμηνη διατροφή κυρίως με αποξηραμένες και κονσερβαρισμένες «διαστημικές» τροφές.

Πρόβλεψη σεισμών και ηφαιστειακών εκρήξεων από δορυφόρους

Οι σύγχρονοι δορυφόροι μπορούν να παρατηρήσουν βυθίσεις και εξογκώματα στην επιφάνεια της Γης που υποδεικνύουν τα μονοπάτια των υπόγειων ρευμάτων μάγματος και τη θέση κρυμμένων ρηγμάτων, ανοίγοντας νέους ορίζοντες στην ηφαιστειολογία και την πιο ακριβή και έγκαιρη πρόβλεψη φυσικών καταστροφών.
Πολλές ηφαιστειακές απειλές δεν παρακολουθούνται επαρκώς επειδή τα ηφαίστεια είναι ανενεργά για αρκετό καιρό ή επειδή βρίσκονται σε αναπτυσσόμενες περιοχές του κόσμου. Άλλες φορές τα σήματα που εκπέμπονται δεν είναι εύκολο να εντοπιστούν, όπως στην έκρηξη του Όρους Οντάκε στην Ιαπωνία το 2014, που έλαβε χώρα μετά από χρόνια ελάχιστης δραστηριότητας χωρίς προειδοποίηση, και κόστισε τη ζωή σε 63 άτομα.

Κυριακή, 17 Σεπτεμβρίου 2017

Αυτοκαταστράφηκε το Cassini πάνω στον Κρόνο

Με μια αυτοκαταστροφική βουτιά μέσα στην πυκνή ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη Κρόνου, λίγο πριν τις τρεις το μεσημέρι ώρα Ελλάδος, το διαστημικό σκάφος Cassini έδωσε ένα τέλος στη «ζωή» του.

Ολοκληρώθηκε έτσι με το δέοντα δραματικό τρόπο μια ιστορική εικοσαετής αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στο σύστημα του Κρόνου και των δορυφόρων του.

Ο «βετεράνος» του διαστήματος με μέγεθος λεωφορείου είχε πια ξεμείνει από καύσιμα και γι' αυτό είχε προαποφασισθεί να «αυτοκτονήσει» στον Κρόνο, προκειμένου οι επιστήμονες να είναι βέβαιοι ότι το διαστημικό σκάφος δεν επρόκειτο να πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντας τους ίσως με γήινα μικρόβια.   

Ειδικοί προειδοποιούν: Το Facebook μπορεί και να βλάπτει την υγεία

Μπορεί οι εκατοντάδες και χιλιάδες φίλοι σας, στο Facebook να σας κάνουν να αισθάνεστε και να φαίνεστε πιο δημοφιλείς, στην πραγματικότητα όμως, αυτό, μπορεί να σας αρρωστήσει.

Και σίγουρα κανείς δε θέλει να κάνει παρέα με κάποιον που αρρωσταίνει συνεχώς!

Πιο συγκεκριμένα, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Regis διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που έχουν περισσότερους φίλους στο δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο, υποφέρουν με την υγεία τους, ιδιαίτερα με λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού συστήματος.

Ο κίνδυνος μολύνσεων, ήταν, επίσης υψηλότερος για τα άτομα που που ήταν συχνοί χρήστες του Facebook.

Σάββατο, 16 Σεπτεμβρίου 2017

Εξωπλανήτης κατάμαυρος σαν φρέσκια άσφαλτος!

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), ανακάλυψε ότι ένας τεράστιος και γνωστός από παλιότερα εξωπλανήτης, ο WASP-12b, είναι τόσο μαύρος όσο η φρέσκια άσφαλτος.

Αυτό οφείλεται στο ότι ο πλανήτης απορροφά σχεδόν όλο το φως που πέφτει πάνω του και δεν το αντανακλά στο διάστημα. Εκτιμάται ότι ο πλανήτης παγιδεύει τουλάχιστον το 94% του ορατού φωτός του άστρου του.

Ο εξωπλανήτης έχει υπερβολικά μικρή λευκαύγεια (δείκτης ανακλαστικότητας ή albedo), μόλις 0,064, πολύ μικρότερη από ό,τι η Σελήνη που έχει 0,12. Η Γη έχει ανακλαστικότητα περίπου 0,37, ενώ το ρεκόρ στο ηλιακό μας σύστημα κατέχει ο δορυφόρος του Κρόνου, Εγκέλαδος, με εκτυφλωτική λευκαύγεια 1,4.

«Δεν περιμέναμε να βρούμε ένα τόσο σκοτεινό εξωπλανήτη», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Τάιλορ Μπελ του Πανεπιστημίου ΜακΓκιλ του Καναδά.

Ντεμπούτο για ρομπότ… μαέστρο – Διηύθυνε ορχήστρα σε όπερα του Βέρντι (video)

Το ανθρωποειδές ρομπότ YuMi διηύθυνε για πρώτη φορά τη Φιλαρμονική Ορχήστρα Lucca, με τενόρο τον διάσημο Αντρέα Μποτσέλι, στη σκηνή του θεάτρου Βέρντι στην Πίζα με απόλυτη αποτυχία προκαλώντας τον ενθουσιασμό των μουσικών.
Το ντεμπούτο του ρομπότ – μαέστρου έγινε στο πλαίσιο του πρώτου διεθνούς φεστιβάλ ρομποτικής, που διεξάγεται στην πόλη της Τοσκάνης. Ο YuMi διηύθυνε τρία από τα 18 κομμάτια που παρουσιάστηκαν στη συναυλία, όπως η διάσημη άρια La Donna e’ Mobile, της όπερας Ριγκολέτο του Τζουζέπε Βέρντι.
Ο μόνιμος μαέστρος της ορχήστρας, Αντρέα Κολομπίνι, χαρακτήρισε την εμπειρία φανταστική και σημείωσε ότι «το δύσκολο αρχικά ήταν να κατανοήσουν τις κινήσεις του».

Παρασκευή, 15 Σεπτεμβρίου 2017

H Σελήνη μπορεί να είναι… νερουλή

Ερευνητές του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Ντόρτμουντ στην Γερμανία μελετώντας δεδομένα από αποστολές χαρτογράφησης της Σελήνης εντόπισαν στην επιφάνεια του φυσικού μας δορυφόρου μόρια υδροξυλίου.

Η παρουσία αυτών των μορίων κάνει πιθανή την παρουσία μεγάλων αποθεμάτων νερού στο υπέδαφος της Σελήνης.

Μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί μεγάλες ποσότητες νερού σε παγωμένη μορφή στο υπέδαφος των πόλων της Σελήνης. Αν όμως υπάρχει νερό και σε άλλες περιοχές του δορυφόρου μας θα διευκολυνθεί η δημιουργία αρχικά κάποιων βάσεων και αργότερα αποικιών εκεί.

Κάποιοι πιθανολογούν ότι το νερό βρίσκεται κοντά στον μανδύα της Σελήνης και ότι θα μπορέσουμε σχετικά εύκολα να αποκτήσουμε πρόσβαση σε αυτό.

Αυτός είναι ο μήνας που γεννιούνται οι πιο πετυχημένοι άνθρωποι

Κι όμως, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι υπάρχει ένας συγκεκριμένος μήνας κατά τη διάρκεια του οποίου, αν έχει την τύχη να γεννηθείς, είναι πιο πιθανό να γίνεις πετυχημένος.
Σύμφωνα με έρευνα που πραγματοποίησαν τα πανεπιστήμια του Τορόντο, της Φλόριντα και του Νορθγουέστερν ο μήνας αυτός ήταν ο Σεπτέμβριος.

Πέμπτη, 14 Σεπτεμβρίου 2017

Το «φιλί αποχαιρετισμού» του διαστημοπλοίου Cassini: Τελευταίο πέρασμα από τον Τιτάνα


Το διαστημόπλοιο Cassini της NASA στις 15 Σεπτεμβρίου πρόκειται να βρει το τέλος του, πραγματοποιώντας μια «βουτιά» στον Κρόνο, μετά από ένα τελικό, μακρινό πέρασμα από το γιγαντιαίο φεγγάρι του πλανήτη, τον Τιτάνα.
Τη Δευτέρα το διαστημόπλοιο πλησίασε τον Τιτάνα σε απόσταση μέχρι και 119.049 χλμ από την επιφάνειά του, τραβώντας φωτογραφίες και συγκεντρώνοντας δεδομένα προς αποστολή στη Γη. Πλοηγοί θα αναλύσουν την τροχιά του, έτσι ώστε να επιβεβαιωθεί ότι βρίσκεται στη σωστή πορεία για να πραγματοποιήσει την «εφόρμησή» του στον Κρόνο τη σωστή στιγμή και στο σωστό σημείο και ύψος.

Aναζωπύρωση της ιλαράς λόγω αντιεμβολιασμού

Επικίνδυνη χαρακτηρίζει την αναζωπύρωση της ιλαράς, ο Πανελλήνιος Ιατρικός Σύλλογος, επισημαίνοντας ότι «οι συνέπειες του αντιεμβολιαστικού κινήματος, τα πλοκάμια του οποίου έχουν φθάσει μέχρι την Ελλάδα, έκαναν την εμφάνισή τους».

Ο ΠΙΣ ζητά από το ΚΕΕΛΠΝΟ και τη Γενική Γραμματεία Δημόσιας Υγείας να εντείνουν τις προσπάθειες ενημέρωσης του πληθυσμού για τον εμβολιασμό, προκειμένου να μην εξαπλωθεί η νόσος.

Παράλληλα, ο ΠΙΣ προγραμματίζει ενέργειες προκειμένου το αντιεμβολιαστικό κίνημα, το οποίο έχει πάρει διαστάσεις και στην Ελλάδα, να υποχωρήσει.
Η ιλαρά - μία «ξεχασμένη» νόσος για πολλά χρόνια, η οποία είναι πιο σοβαρή σε βρέφη και ενήλικες λόγω επιπλοκών - φαίνεται ότι αναζωπυρώθηκε και στη χώρα μας.

Πετρελαιοκηλίδα στη Σαλαμίνα: Ένα crash test ετοιμότητας

του Δημήτρη Καραβέλλα, Διευθυντή WWF Ελλάς
Οικολογική καταστροφή.
Η Σαλαμίνα ντύθηκε στα μαύρα και οι εικόνες σοκάρουν ολόκληρη την ελληνική κοινωνία. Με την αντιμετώπιση της κατάστασης να βρίσκεται εν εξελίξει και το εύρος της καταστροφής να μην μπορεί ακόμη να αποτυπωθεί με ακρίβεια, ένα είναι σίγουρο: η εκτεταμένη ρύπανση απαιτεί παραδειγματική τιμωρία των ενόχων και βεβαίως ανάληψη του κόστους αποκατάστασης της περιβαλλοντικής ζημιάς.

Με αφορμή όμως ένα τραγικό περιστατικό θαλάσσιας ρύπανσης προκύπτει ένα καυτό ερώτημα που πρέπει να μας απασχολήσει όλους και πρωτίστως όσους ορέγονται την εξόρυξη υδρογονανθράκων ως τη λύση όλων των δεινών της χώρας. Κατά πόσο η χώρα μας θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσει ένα – ο μη γένοιτο - πολύ μεγαλύτερο περιστατικό πετρελαϊκής ρύπανσης; Τί ρίσκα για το περιβάλλον και τον τόπο.

Τετάρτη, 13 Σεπτεμβρίου 2017

Σφαγιάστηκε αμόλυντη φυλή στον Αμαζόνιο

Φυλή, που ζούσε κατά μήκος του Αμαζονίου και δεν είχε έρθει ποτέ σε επαφή με τον ανθρώπινο πολιτισμό, σφαγιάστηκε, σύμφωνα με πληροφορίες που ήρθαν στο φως. Ομοσπονδιακοί εισαγγελείς στη Βραζιλία έχουν ήδη ξεκινήσει έρευνα. 

Σύμφωνα με πληροφορίες των New York Times, τουλάχιστον 10 μέλη της φυλής, μεταξύ των οποίων παιδιά και γυναίκες, δολοφονήθηκαν άγρια. 

Όλα ξεκίνησαν όταν κάποιοι ανθρακωρύχοι σε ένα μπαρ κοντά στα σύνορα με την Κολομβία καυχήθηκαν ότι σκότωσαν βάναυσα μέλη της φυλής. Μάλιστα, οι ανθρακωρύχοι έδιναν και ανατριχιαστικές λεπτομέρειες για το πώς δολοφόνησαν τους ιθαγενείς και πέταξαν τα σώματά τους στο ποτάμι.

Οι ανθρακωρύχοι ισχυρίστηκαν ότι αναγκάστηκαν να τους σκοτώσουν καθώς, όπως δήλωσαν, «έπρεπε να τους σκοτώσουμε ή να σκοτωθούμε».

Αντικαταθλιπτικό φάρμακο καθυστερεί την εξέλιξη της νόσου Πάρκινσον

Αμερικανοί ερευνητές παρουσίασαν προκαταρκτικά στοιχεία σύμφωνα με τα οποία ένα αντικαταθλιπτικό φάρμακο που χρησιμοποιείται ήδη πάνω από 50 χρόνια μπορεί να επιβραδύνει τη νόσο του Πάρκινσον.

Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσίευσαν στο επιστημονικό έντυπο Neurobiology of Disease οι ερευνητές του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, διαπίστωσαν ότι η νορτριπτυλίνη, που χορηγείται κατά της κατάθλιψης και του νευρικού πόνου, σταματά την ανάπτυξη των μη φυσιολογικών πρωτεϊνών που συσσωρεύονται στον εγκέφαλο και οδηγούν στην ανάπτυξη της νόσου.

«Η κατάθλιψη είναι μια πάθηση που σε πολλές περιπτώσεις σχετίζεται με τη νόσο του Πάρκινσον και έτσι σκεφτήκαμε κατά πόσο ένα αντικαταθλιπτικό θα άλλαζε την πρόοδο της νόσου», εξηγεί ο Τιμ Κολλιερ, συγγραφέας της έρευνας και νευροεπιστήμονας στο αμερικανικό πανεπιστήμιο.

Τρίτη, 12 Σεπτεμβρίου 2017

Ανακαλύφθηκε το πιο γρήγορο πάλσαρ στο γαλαξία μας

Ευρωπαίοι και Αμερικανοί αστρονόμοι - μεταξύ των οποίων ένας Έλληνας- ανακάλυψαν δύο νέους ταχέως περιστρεφόμενους αστέρες νετρονίων (πάλσαρ).

Ο ένας (J1552) περιστρέφεται σαν «σβούρα» 412 φορές το δευτερόλεπτο, ενώ ο δεύτερος (J0952) ακόμη πιο γρήγορα, 707 φορές το δευτερόλεπτο ή πάνω από 42.000 φορές το λεπτό, γεγονός που τον καθιστά το ταχύτερο πάλσαρ του γαλαξία μας και το δεύτερο ταχύτερο που έχει βρεθεί ποτέ στο σύμπαν (το ρεκόρ κατέχει ένα πάλσαρ που περιστρέφεται 716 φορές το δευτερόλεπτο).

Tο ταχύτερο πάλσαρ του γαλαξία μας απέχει 3.200 έως 5.700 έτη φωτός από τη Γη και βρίσκεται στην κατεύθυνση του Αστερισμού του Εξάντα. Έχει μάζα περίπου 1,4 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο μας και γύρω του κινείται ένα συνοδό άστρο, που διαγράφει μια πλήρη τροχιά κάθε εξήμιση ώρες. Το πάλσαρ τροφοδοτείται συνεχώς με ύλη από τον σύντροφό του.

Τα καυσαέρια των πλοίων ενισχύουν τις καταιγίδες

Οι καταιγίδες ακριβώς πάνω από τις δύο πιο πολυσύχναστες στον κόσμο διαδρομές των πλοίων είναι σημαντικά ισχυρότερες σε σχέση με τις καταιγίδες πάνω από άλλες περιοχές των ωκεανών, τις οποίες δεν διασχίζουν εμπορικά πλοία, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη -η πρώτη που συσχετίζει άμεσα τα καυσαέρια των πλοίων με την ένταση των καταιγίδων- διαπίστωσε ότι οι αστραπές συμβαίνουν με σχεδόν διπλάσια συχνότητα πάνω από τις ναυτιλιακές οδούς στον βόρειο Ινδικό Ωκεανό και στον πορθμό της Μαλάκας μεταξύ Μαλαισίας-Ινδονησίας, καθώς και τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας, από ό,τι σε άλλες περιοχές χωρίς πλοία, λίγες εκατοντάδες χιλιόμετρα πιο πέρα, παρόλο που και αυτές έχουν παρόμοιο κλίμα.

Οι επιστήμονες αποδίδουν το φαινόμενο στα σωματίδια που περιέχονται στα καυσαέρια των ντιζελομηχανών, τα οποία εκλύονται στην ατμόσφαιρα μέσω των φουγάρων. Αυτά τα σωματίδια διευκολύνουν το σχηματισμό νεφών και καταιγίδων πάνω από τις θάλασσες που διασχίζουν τα πλοία.

Δευτέρα, 11 Σεπτεμβρίου 2017

Οι άνθρωποι συνεχίζουν να εξελίσσονται (πολύ αργά)

Η φυσική επιλογή δεν έχει σταματήσει να εξαλείφει γενετικές μεταλλάξεις που δεν είναι ευνοϊκές για τους ανθρώπους, κάτι που σημαίνει ότι οι άνθρωποι συνεχίζουν να εξελίσσονται - έστω και με πολύ αργό ρυθμό. 

Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξε μια νέα μεγάλη γενετική έρευνα στα γονιδιώματα 210.000 ανθρώπων στις ΗΠΑ και τη Βρετανία.

Οι επιστήμονες των πανεπιστημίων Κολούμπια της Νέας Υόρκης και Κέιμπριτζ, με επικεφαλής τον εξελικτικό γενετιστή Τζόζεφ Πίκρελ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο πεεριοδικό βιολογίας PLoS Biology, βρήκαν ότι οι μεταλάξεις που σχετίζονται με τη νόσο Αλτσχάιμερ και το βαρύ κάπνισμα, είναι λιγότερο συχνές στους ανθρώπους με μεγαλύτερη διάρκεια ζωής.

Ελληνική ανακάλυψη: Τουλάχιστον μια ερεθιστική ουσία σε όλα τα υγρά ηλεκτρονικών τσιγάρων

Οι ουσίες αυτές θεωρούνται επικίνδυνες για την ανθρώπινη υγεία.

Μια νέα έρευνα, με επικεφαλής έναν Έλληνα επιστήμονα, εξέτασε τις 122 ουσίες που χρησιμοποιούνται συχνότερα στα υγρά αναπλήρωσης των ηλεκτρονικών τσιγάρων σε εννέα ευρωπαϊκές χώρες (μεταξύ των οποίων η Ελλάδα). Διαπίστωσε ότι όλα τα υγρά περιέχουν τουλάχιστον μια ερεθιστική χημική ουσία, που μπορεί να θεωρηθεί επικίνδυνη για την ανθρώπινη υγεία.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Κωνσταντίνο Βαρδαβά, επιστημονικό συνεργάτη της Κλινικής Κοινωνικής και Οικογενειακής Ιατρικής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Κρήτης, έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο διεθνές συνέδριο της Ευρωπαϊκής Πνευμονολογικής Εταιρείας (ERS) στο Μιλάνο.

Σάββατο, 9 Σεπτεμβρίου 2017

Το διαστημικό σκάφος Cassini «αυτοκτονεί» στον Κρόνο στις 15 Σεπτεμβρίου

Μετά από μια εικοσαετή αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στον Κρόνο και στους δορυφόρους του, το διαστημικό σκάφος Cassini (Κασίνι) θα δώσει ένα τέλος με την «αυτοκτονία» του στις 15 Σεπτεμβρίου, κάνοντας μια αυτοκαταστροφική τελική βουτιά μέσα στην πυκνή και ταραχώδη ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη.

Με τον τρόπο αυτό, θα ολοκληρωθεί η τελική φάση της αποστολής του, γνωστής και ως «μεγάλο φινάλε», που άρχισε στις 22 Απριλίου, όταν το σκάφος δέχθηκε βαρυτική ώθηση από τον δορυφόρο Τιτάνα και άρχισε μια σειρά από διαδοχικές ολοένα πιο κοντινές διελεύσεις κοντά στον αέριο γίγαντα με τους θεαματικούς δακτυλίους.

Είκοσι χρόνια μετά την εκτόξευσή του από το ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα το 1997, το σκάφος - ένας πραγματικός «βετεράνος» του διαστήματος που έχει μέγεθος λεωφορείου- ξεμένει πλέον από καύσιμα. Ο βασικός λόγος που αποφασίσθηκε να αυτοκαταστραφεί πάνω στον Κρόνο, είναι ότι οι επιστήμονες θέλουν να είναι σίγουροι πως δεν θα πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντάς τους ίσως με γήινα μικρόβια.

Οι φύλακες του Σινικού Τείχους...

Ο 52χρονος Χε Λιπίνγκ δουλεύει τα τελευταία πέντε χρόνια ως φύλακας του Σινικού Τείχους στην πόλη Γιουμέν της βορειοδυτικής επαρχίας Γκανσού. Κάθε δύο εβδομάδες οδηγεί τη μοτοσικλέτα του γύρω από τα ερείπια του Μεγάλου Σινικού Τείχους, που απέχει πάνω από 20 χλμ. από το σπίτι του στην πόλη Χουαχάι.

Η δουλειά του είναι να καταγράφει τις καταστροφές που προκαλούνται από τη φύση και τους ανθρώπους και να τις αναφέρει στο τοπικό τμήμα διατήρησης πολιτιστικών κειμηλίων. «Ο δρόμος από το σπίτι μου μέχρι το τείχος είναι ανώμαλος και συχνά μου παίρνει ώρα να πάω και να επιστρέψω. Είναι δύσκολη δουλειά. Είμαι όμως υπερήφανος που μπορώ να κάνω έστω κάτι για να προστατέψω το Σινικό Τείχος μας», λέει ο Χε.

Το Σινικό Τείχος στη Γιουμέν, μήκους 110 χιλιομέτρων, είναι ένα τμήμα του Σινικού Τείχους από τη Δυναστεία των Χαν (206 π.Χ.-220 μ.Χ.) το οποίο χτίστηκε για να αποτρέψει επιδρομές και εισβολές ορδών νομάδων. Η Γιουμέν βρίσκεται στο δυτικό τμήμα του μεγάλο αρχαίου Δρόμου του Μεταξιού.

Παρασκευή, 8 Σεπτεμβρίου 2017

Ίσως ανακαλύφθηκε η δεύτερη μεγαλύτερη μαύρη τρύπα στον γαλαξία μας

Ιάπωνες αστρονόμοι πιστεύουν ότι ανακάλυψαν μια νέα μεγάλη μαύρη τρύπα που βρίσκεται κοντά στην καρδιά του γαλαξία μας. Βρίσκεται σε απόσταση περίπου 25.000 ετών φωτός από τη Γη και έχει μάζα περίπου 100.000 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο.

Αν η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί, θα πρόκειται για τη δεύτερη μεγαλύτερη μαύρη τρύπα που έχει βρεθεί στο γαλαξία μας, μετά την τεράστια μαύρη τρύπα -γνωστή ως «Τοξότης Α*»- που βρίσκεται στο κέντρο του και «ζυγίζει» όσο 400 εκατομμύρια Ήλιοι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τομοχάρου Όκα του Πανεπιστημίου Κέιο της Γιοκοχάμα, που έκαναν σχετική δημοσίευση στο Nature Astronomy, χρησιμοποίησαν το μεγάλο τηλεσκόπιο ALMA του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Το στρες οδηγεί στην άνοια

Οι αγχώδεις εμπειρίες της ζωής, όπως ο θάνατος ενός παιδιού, ένα διαζύγιο ή μια απόλυση, μπορούν να γεράσουν τον εγκέφαλο κατά τουλάχιστον τέσσερα χρόνια, σύμφωνα με αμερικανικούς ερευνητές.
Οι επιστήμονες εξέτασαν την απόδοση της μνήμης και της σκέψης με τεστ σε 1.300 άτομα που ήταν στην δεκαετία των 50 χρόνων τους, για να μετρήσουν την υγεία του εγκεφάλου. Η μελέτη δεν εστίαζε στον κίνδυνο άνοιας και οι ειδικοί είπαν ότι μπορεί να υπάρχουν πολλοί παράγοντες που επηρεάζουν τον εγκέφαλο.
Τα ευρήματά τους παρουσιάστηκαν στο Διεθνές Συνέδριο της Ένωσης Αλτσχάιμερ στο Λονδίνο.
Παρόλο που η έρευνα δεν μπόρεσε να αποδείξει άμεση σχέση μεταξύ του στρες και του αυξημένου κινδύνου άνοιας, είναι γνωστό ότι οι αγχωτικές εμπειρίες επηρεάζουν τη λειτουργία του εγκεφάλου, γεγονός που θα μπορούσε να οδηγήσει μακροπρόθεσμα σε άνοια.

Πέμπτη, 7 Σεπτεμβρίου 2017

Πριν από 4.000 χρόνια οι γυναίκες ταξίδευαν και οι άνδρες κάθονταν σπίτι

Γερμανική μελέτη έρχεται να ανατρέψει όλα όσα πιστεύαμε για τη δομή των προϊστορικών κοινωνιών. Σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύεται στο PNAS, στη δυτική Ευρώπη πριν από περίπου 4.000 χρόνια, στο τέλος της εποχής του Λίθου και στην αρχή της εποχής του Χαλκού, οι γυναίκες ταξίδευαν σε μακρινές αποστάσεις ενώ οι άνδρες προτιμούσαν τη ...γειτονιά τους.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Φίλιπ Στοκχάμερ του Πανεπιστημίου Λούντβιχ Μαξιμίλιανς του Μονάχου, εξέτασαν γενετικά και αρχαιολογικά στοιχεία από 84 άτομα (πολλά ήταν μέλη ίδιων οικογενειών) που είχαν πεθάνει μεταξύ του 2500 και του 1650 π.Χ. στην περιοχή Λεχ νότια του Αουγκσμπουργκ της Γερμανίας.

Περιέργως η πλειονότητα των γυναικών προερχόταν από άλλες περιοχές, ενώ οι άνδρες από τα γύρω μέρη.

Γιατί ανατριχιάζουμε όταν ακούμε ένα τραγούδι που μας αρέσει

Πολλοί άνθρωποι ανατριχιάζουν στο άκουσμα ενός μουσικού κομματιού ή γενικότερα μιας μελωδίας που τους αρέσει.
Αυτό μπορεί να είναι ένα κομμάτι που άκουγαν στο σχολείο, ένα κομμάτι που τους θυμίζει κάποιον μεγάλο έρωτα, ο εθνικός ύμνος της χώρας τους ή απλά ένα τραγούδι που τους αρέσει πολύ.
Γιατί συμβαίνει αυτό όμως; Που οφείλεται;
Σε αντίθεση με άλλες περιπτώσεις, η αίσθηση της ανατριχίλας που μας προκαλεί ένα ωραίο μουσικό κομμάτι δεν έχει να κάνει με ψυχολογικούς λόγους.
Ούτε, όπως πιθανόν νομίζουν κάποιοι, με κάποιες αναμνήσεις που συνοδεύει. Κι αυτό γιατί μπορεί να συμβεί και με ένα τραγούδι που έχουμε ακούσει μόνο μια ή δυο φορές, απλώς μας αρέσει πολύ.
Η απάντηση βρίσκεται στη λειτουργία του εγκεφάλου μας και συγκεκριμένα σε κάποιες ουσίες στις οποίες οφείλεται η μεταφορά των ερεθισμάτων, τους λεγόμενους νευροδιαβιβαστές.

Τετάρτη, 6 Σεπτεμβρίου 2017

Το Voyager 1... σαραντάρισε αλλά συνεχίζει ακάθεκτο

Αποτελεί τον πιο μοναχικό «Ταξιδιώτη» στην Ιστορία αλλά συνεχίζει απτόητο την πορεία του στο άγνωστο.

Στις 5 Σεπτεμβρίου του 1977 από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ η NASA εκτόξευσε το Voyager 1. Το σκάφος, μαζί με το δίδυμο σκάφος Voyager 2 (που είχε εκτοξευτεί λίγα 24ωρα νωρίτερα), είχε ως αποστολή την εξερεύνηση των δύο γιγάντων αερίου του ηλιακού μας συστήματος, του Δία και του Κρόνου. Το Voyager 1 άρχισε να προπορεύεται αρκετά από το Voyager 2 λίγους μήνες μετά την εκτόξευσή τους.

Εφοδιασμένα με ό,τι πιο προηγμένο είχε κατασκευάσει μέχρι τότε ο άνθρωπος (υπολογιστές, όργανα κ.ά.), τα δύο σκάφη έφτασαν στον Δία το 1979 και στον Κρόνο το 1980. Οι εικόνες και τα δεδομένα που έστειλαν τα δύο σκάφη άφησαν τους επιστήμονες με ανοικτό το στόμα προσφέροντας πλήθος νέων πληροφοριών για τους δύο πλανήτες και τους δεκάδες δορυφόρους τους.

Σχιζοφρένεια: Μαγνητικοί παλμοί κατά των ακουστικών παραισθήσεων

Η Διακρανιακή μαγνητική διέγερση, που χρησιμοποιεί μαγνητικούς παλμούς στον εγκέφαλο έχει υποδειχτεί ως πιθανός τρόπος αντιμετώπισης των φωνών που ακούει ο ασθενής.
Ερευνητές ανακάλυψαν ότι μαγνητικοί παλμοί υψηλής συχνότητας μπορούν να βελτιώσουν τις ακουστικές παραισθήσεις που έχουν πολλοί ασθενείς με σχιζοφρένεια. 
 Η έρευνα παρουσιάστηκε στο συνέδριο European College of Neuropsychopharmacology (ECNP) και εντόπισε την περιοχή του εγκεφάλου που εμπλέκεται στην πάθηση, σε ορισμένους ασθενείς.
 Η Sonia Dollfus, του Centre Hospitalier Universitaire de Caen, δήλωσε ότι πρόκειται για την πρώτη ελεγχόμενη δοκιμή που καθορίζει με ακρίβεια μια ανατομικά εντοπισμένη εγκεφαλική περιοχή όπου μαγνητικοί παλμοί υψηλής συχνότητας μπορούν να βελτιώσουν τις ακουστικές παραισθήσεις. 
 Η Διακρανιακή μαγνητική διέγερση, που χρησιμοποιεί μαγνητικούς παλμούς στον εγκέφαλο έχει υποδειχτεί ως πιθανός τρόπος αντιμετώπισης των φωνών που ακούει ο ασθενής.

Τρίτη, 5 Σεπτεμβρίου 2017

381 νέα είδη ανακαλύφθηκαν στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου


Μια διετής μελέτη που διεξήχθη στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου ανακάλυψε 381 νέα φυτικά και ζωικά είδη, ωστόσο η σοβαρή αποψίλωση των δασών στο μεγαλύτερο τροπικό δάσος στον κόσμο μπορεί να αποτρέψει την ανακάλυψη περισσότερων, αναφέρει η σχετική έκθεση της περιβαλλοντικής οργάνωσης WWF και του Ινστιτούτο Μαμιραουά για τη Βιώσιμη Ανάπτυξη της Βραζιλίας.
Η έρευνα διεξήχθη μεταξύ 2014 και 2015, και οδήγησε στην ανακάλυψη ενός νέου είδους φυτού ή ζώου στον Αμαζόνιο κάθε 1,9 ημέρες, το υψηλότερο ποσοστό ανακάλυψης που έχει καταγραφεί. Ενδεικτικά, 111 νέα είδη ανακαλύφθηκαν κάθε χρόνο μεταξύ του 1999 και του 2009, με μία νέα ανακάλυψη περίπου κάθε 3 ημέρες, ενώ 441 νέα είδη ανακαλύφθηκαν μεταξύ 2010 και 2013, με μία νέα ανακάλυψη κάθε 3,3 ημέρες.

Οκτώ παράξενα πλάσματα που ίσως δεν ήξερες ότι υπάρχουν

Το ζωικό βασίλειο έχει χιλιάδες ζώα αλλά είναι απίθανο να τα γνωρίζουμε όλα.
Ανακαλύψτε μερικά από τα πιο παράξενα πλάσματα της φύσης που οι περισσότεροι δεν γνωρίζουν.

Αγκαθωτός δράκος

ropnoz2
Είναι ένα είδος σαύρας μοναδική στην Αυστραλία. Χάρη στα αγκάθια στο κεφάλι του που παίζουν το ρόλο ενός ψεύτικου κεφαλιού, ξεγελάει εύκολα τόσο τους εχθρούς όσο και τα θύματά του.