Τετάρτη, 31 Ιανουαρίου 2018

Απολίθωμα δεινοσαύρου με μήκος λεωφορείου

Στην Αίγυπτο είναι συνηθισμένο να βρίσκει κανείς πυραμίδες, μούμιες και άλλα αρχαία, όμως όχι δεινόσαυρους. Αλλά και όλη η Αφρική γενικότερα θεωρείται μία «άγραφη σελίδα», όσον αφορά τα πλάσματα που κάποτε κυριαρχούσαν στη Γη, με αποτέλεσμα η εξέλιξη των δεινοσαύρων στη «μαύρη» ήπειρο να αποτελεί εν πολλοίς ένα μυστήριο. 

Αυτήν τη φορά, όμως, Αιγύπτιοι και Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν στο αιγυπτιακό τμήμα της ερήμου Σαχάρα τα απολιθώματα ενός νέου είδους δεινοσαύρου. 

Πρόκειται για έναν μεγάλο φυτοφάγο δεινόσαυρο, που ονομάσθηκε «Μανσουρόσαυρος» (Mansourasaurus shahinae), ο οποίος είχε μήκος λεωφορείου, μακρύ λαιμό και οστέινες πλάκες ενσωματωμένες στην επιφάνεια του δέρματος του. 

Δευτέρα, 29 Ιανουαρίου 2018

+2 feet: Παλεύουμε κατά της αναπηρίας και της ευθανασίας

Η αναπηρία -είτε σε ανθρώπους είτε σε ζώα- δεν γίνεται εύκολα αποδεκτή από σχεδόν καμία κοινωνία, καθώς ο κόσμος συνηθίζει να την αντιμετωπίζει με λύπηση, οίκτο και σε πολλές περιπτώσεις με ακραίες αντιδράσεις, όπως η ευθανασία (κυρίως στα ζώα).

Πρέπει όμως να καταλάβουμε ότι η αναπηρία δεν είναι καταδίκη.

Μπορεί να προσβάλλει μεν την αισθητική κάποιων ή να θεωρούν ότι ένα ανάπηρο πλάσμα "πρέπει να κοιμηθεί για να μην ταλαιπωρείται".

Αυτοί οι άνθρωποι ωστόσο πρέπει να γνωρίζουν ότι τέτοιες απόψεις είναι απλώς ρατσιστικές και η απόφαση για ευθανασία, έγκλημα.

Πρέπει να αντιληφθούμε όλοι ότι ένα ανάπηρο πλάσμα -που δεν πονάει και έχει όρεξη για ζωή- έχει κάθε δικαίωμα να ζει. Γιατί η ζωή είναι πολύτιμη για όλους!

Κυριακή, 28 Ιανουαρίου 2018

Νέες εκτιμήσεις για κατοικίσιμους πλανήτες

Δύο εξωπλανήτες του άστρου Trappist-1 είναι πολύ πιθανό να είναι φιλόξενοι για ζωή, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις επιστημόνων.

Το εν λόγω άστρο, ένας αχνός ερυθρός νάνος σε απόσταση 39 ετών φωτός, ανακαλύφθηκε πέρυσι ότι διαθέτει επτά πλανήτες που όλοι έχουν περίπου το μέγεθος της Γης. Το γεγονός έχει δημιουργήσει έκτοτε μεγάλο ενδιαφέρον στην επιστημονική κοινότητα, καθώς είναι η πρώτη φορά που βρέθηκαν τόσοι «γήινοι» πλανήτες γύρω από το ίδιο άστρο.

Σάββατο, 27 Ιανουαρίου 2018

Ολική έκλειψη υπερ-Σελήνης την Τρίτη - Χωρίς πανσέληνο ο Φεβρουάριος

Την Τρίτη 31 Ιανουαρίου το φεγγάρι θα κάνει κάτι ασυνήθιστο, καθώς τρία ξεχωριστά ουράνια φαινόμενα σχεδόν θα συμπέσουν: η πανσέληνος, το πλησίασμα του δορυφόρου μας στη Γη (περίγειο) ώστε να υπάρχει σούπερ-Σελήνη και ταυτόχρονα η ολική έκλειψη της Σελήνης.

Το φαινόμενο θα μπορούσε να αποκληθεί ολική έκλειψη υπερ-Σελήνης.

Θα είναι η δεύτερη πανσέληνος του Ιανουαρίου, καθώς είχε προηγηθεί η πανσέληνος και η σούπερ-Σελήνη της φετινής Πρωτοχρονιάς, αλλά τότε δεν υπήρχε έκλειψη του φεγγαριού.

Παρεμπιπτόντως, επειδή ο Ιανουάριος έχει δύο πανσελήνους και ακλουθεί ένας «κολοβός» μήνας με 28 μέρες, ο φετινός Φεβρουάριος δεν θα έχει καθόλου πανσέληνο και αυτό έχει να συμβεί από το 1999. Η επόμενη πανσέληνος θα είναι την 1η Μαρτίου.

Παρασκευή, 26 Ιανουαρίου 2018

Ακουστική ακτίνα έλξης ίσως ανοίξει τον δρόμο για την αιώρηση ανθρώπων

Οι ακουστικές ακτίνες έλξης (ή ελκτικές ακτίνες) χρησιμοποιούν τη δύναμη του ήχου για να συγκρατούν σωματίδια στον αέρα, και, αντίθετα με τις μεθόδους μαγνητικής αιώρησης, μπορούν να «πιάσουν» τα περισσότερα στερεά και υγρά- ή ακόμα και μικρά έντομα και τρόφιμα.

Όπως ανακοινώθηκε από το University of Bristol, ερευνητές του ήταν σε θέση να δείξουν για πρώτη φορά πως είναι δυνατή η σταθερή «παγίδευση» αντικειμένων μεγαλύτερων από το μήκος κύματος του ήχου σε μια ακουστική ακτίνα έλξης- μια ανακάλυψη η οποία ανοίγει τον δρόμο για τον έλεγχο/ τηλεχειρισμό καψουλών με φάρμακα ή μικρο-χειρουργικών εργαλείων εντός του ανθρωπίνου σώματος. Επίσης, δεν θεωρείται απίθανη η χορήγηση/ μεταφορά ουσιών και δειγμάτων άνευ κάποιου είδους δοχείου, ενώ εκτιμάται πως ίσως να πρόκειται και για ένα βήμα προς την κατεύθυνση του «ονείρου» της αιώρησης ανθρώπων.

Πέμπτη, 25 Ιανουαρίου 2018

Το μακρύ σχήμα του ανθρώπινου εγκεφάλου εξελίχθηκε σταδιακά

Έγινε πιο σφαιρικό πριν από 100.000 - 35.000 χρόνια.

Ανάλυση απολιθωμάτων αποκαλύπτει ότι το σχήμα του εγκεφάλου του ανθρώπου έχει εξελιχθεί με το πέρασμα του χρόνου, καθώς έγινε λιγότερο επίμηκες και περισσότερο σφαιρικό.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον ανθρωπολόγο Σίμον Νοϊμπάουερ του γερμανικού Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο επιστημονικό έντυπο Science Advances, εξέτασαν το μέγεθος και το σχήμα του εγκεφάλου σε 20 απολιθώματα του «έμφρονος ανθρώπου» (Homo sapiens) από την Αφρική, την Ευρώπη και τη μέση Ανατολή, με το παλαιότερο να έχει ηλικία περίπου 300.000 ετών.

Τετάρτη, 24 Ιανουαρίου 2018

Η επαφή με τη φύση μειώνει την εγκληματικότητα‌‌

Όταν οι άνθρωποι ζουν σε περιοχές όπου έχουν μεγαλύτερη επαφή με τη φύση, η κοινωνική συνοχή αυξάνεται και η εγκληματικότητα μειώνεται, σύμφωνα με νέα βρετανική έρευνα. Η μελέτη δείχνει ότι η ύπαρξη πολλών χώρων πρασίνου, αλλά και ζώων, κάνει καλό στην κοινωνική υγεία. 
Προηγούμενες έρευνες έχουν αναδείξει τη σημασία του πρασίνου και της φύσης γενικότερα για την ψυχική και σωματική υγεία ενός ανθρώπου. Το άγχος και οι σωματικοί πόνοι μειώνονται, ακόμη και οι άρρωστοι αναρρώνουν πιο γρήγορα. Η νέα μελέτη έρχεται να επισημάνει ότι η επαφή με τη φύση αποτελεί γενικότερα ένα παράγοντα που βοηθά στην αρμονία και ασφάλεια των τοπικών κοινωνιών.

Τρίτη, 23 Ιανουαρίου 2018

Σκύλοι.. οι καλύτερες νταντάδες!

Οι σκύλοι αποδεικνύονται οι καλύτερες νταντάδες για τα μωρά!

Τα προσέχουν σαν τα μάτια τους, δεν τα μαλώνουν όταν κάνουν ζημιές και είναι οι καλύτεροι σύντροφοι στο παιχνίδι!

Δευτέρα, 22 Ιανουαρίου 2018

Αστεροειδής με μέγεθος όσο το Burj Khalifa κατευθύνεται προς τη Γη (video)

Θα περάσει από τη Γη στις 21:30 UTC στις 4 Φεβρουαρίου.
Έρευνα στο παρελθόν είχε αναφέρει πως εάν ένας τέτοιος αστεροειδής χτυπούσε τη Γη, τότε ο πλανήτης θα επέστρεφε στην εποχή των παγετώνων
Η NASA το παρακολουθεί και τον έχει χαρακτηρίσει «δυνητικά επικίνδυνο».  
Ο λόγος για τον αστεροειδή με το όνομα 2002 AJ129 που ταξιδεύει προς τη Γη με ταχύτητα 67.000 μίλια ανά ώρα (107.830 χιλιόμετρα/ώρα).

Στις 4 Φεβρουαρίου θα περάσει πολύ κοντά από τη Γη. 
Ο 2002 AJ129 έχει μεγαλύτερος από το Burj Kalifa, το ψηλότερο κτήριο στον κόσμο, και το συνολικό του μήκος είναι 1,1 χιλιόμετρα.

Κυριακή, 21 Ιανουαρίου 2018

Τα πιο θερμά έτη όλων των εποχών

Τα τρία τελευταία χρόνια ήταν τα πιο θερμά που έχουν καταγραφεί στα χρονικά και ο ρυθμός με τον οποίο υπερθερμάνθηκε ο πλανήτης σε αυτήν τη χρονική περίοδο ήταν "ασυνήθιστος", προειδοποίησε ο ΟΗΕ. 

"Επιβεβαιώθηκε πλέον ότι τα έτη 2015, 2016 και 2017 είναι τα τρία θερμότερα που έχουν καταγραφεί ποτέ" ανακοίνωσε ο Παγκόσμιος Μετεωρολογικός Οργανισμός (WMO), μια ειδική υπηρεσία των Ηνωμένων Εθνών. 

Επηρεαζόμενο από το πανίσχυρο φαινόμενο Ελ Νίνιο, το 2016 βρίσκεται στην κορυφή της λίστας καθώς η μέση θερμοκρασία του ήταν κατά 1,2 βαθμούς Κελσίου υψηλότερη από εκείνη της προβιομηχανικής εποχής. 

Σάββατο, 20 Ιανουαρίου 2018

Η δημιουργικότητα έχει "αποτύπωμα" στον εγκέφαλο

Η δημιουργικότητα έχει να κάνει με το να δημιουργεί κανείς περισσότερες επαφές στον εγκέφαλο, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα. 

Έτσι, μπορεί ο κάθε δημιουργός και εν γένει κάθε πρωτότυπος άνθρωπος να έχει κάτι μοναδικό σε σχέση με τους άλλους, όμως ο εγκέφαλος όλων των δημιουργικών ανθρώπων εμφανίζει ομοιότητες στην «καλωδίωσή» του.

Η μελέτη δείχνει ότι η μεγάλη δημιουργικότητα έχει ένα διακριτό εγκεφαλικό αποτύπωμα, που χαρακτηρίζεται κυρίως από αυξημένες διασυνδέσεις ανάμεσα σε τρεις περιοχές του εγκεφάλου και από καλύτερο συντονισμό ανάμεσά τους, σε σχέση με τους λιγότερο δημιουργικούς ανθρώπους.

Παρασκευή, 19 Ιανουαρίου 2018

Στο ίδιο επίπεδο η επιφάνεια των θαλασσών του Τιτάνα

Όπως συμβαίνει και τους γήινους ωκεανούς.

Μπορεί ο δορυφόρος του Κρόνου, Τιτάνας, να απέχει σχεδόν ενάμισι δισεκατομμύριο χιλιόμετρα από τον πλανήτη μας, όμως σε αυτόν όπως και στη Γη υπάρχει ένα «επίπεδο θάλασσας», δηλαδή η επιφάνεια των θαλασσών του βρίσκεται στο ίδιο επίπεδο, όπως συμβαίνει με τους γήινους ωκεανούς.

Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας επιστημονικής μελέτης, που ανέλυσε στοιχεία του Cassini. Ο Τιτάνας είναι το μόνο σώμα στο ηλιακό σύστημά μας πλην της Γης, που επιβεβαιωμένα διαθέτει θάλασσες και λίμνες στην επιφάνειά του, αλλά από υδρογονάνθρακες και όχι από νερό.

Πέμπτη, 18 Ιανουαρίου 2018

Τα δελφίνια αναγνωρίζουν τον εαυτό τους στον καθρέφτη

Tα δελφίνια είναι ικανά να αναγνωρίσουν τον εαυτό τους στον καθρέφτη όχι μόνο πολύ νωρίτερα από τα άλλα ζώα, αλλά νωρίτερα ακόμη και από τα παιδιά των ανθρώπων.

Σε αυτό το -εντυπωσιακό για τη νοημοσύνη των δελφινιών- συμπέρασμα κατέληξε μια νέα τριετής αμερικανική επιστημονική έρευνα σε δύο ρινοδέλφινα.

Οι άνθρωποι, οι χιμπατζήδες, οι ελέφαντες και τα δελφίνια μπορούν να αναγνωρίσουν τον εαυτό τους σε καθρέφτη, όπως έχουν δείξει προηγούμενα πειράματα. Η αναγνώριση του εαυτού αποτελεί σημαντική ένδειξη νοημοσύνης, αν και δεν υπάρχει ομοφωνία μεταξύ των επιστημόνων περί αυτού.

Τετάρτη, 17 Ιανουαρίου 2018

Έρευνα: Κερδίζονται εκλογές με την ομορφιά;

Η ελκυστικότητα μπορεί να επηρεάσει μέχρι και το εκλογικό αποτέλεσμα σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα. Την επιτυχία εμφανίσιμων υποψηφίων στις γερμανικές εκλογές μελέτησε κοινωνιολόγος από το Ντίσελντορφ.

Η εμφάνιση παίζει σημαντικό ρόλο σε σχεδόν όλους τους τομείς της ζωής. Οι όμορφοι άνθρωποι έχουν ευκολότερη πρόσβαση σε καλύτερες θέσεις εργασίας και οι όμορφοι πωλητές πετυχαίνουν υψηλότερους τζίρους. Κάτι αντίστοιχο φαίνεται να ισχύει και στην πολιτική.

Ο κοινωνιολόγος Ούλριχ Ρόζαρ, που ειδικεύεται σε έρευνες ελκυστικότητας των φύλων, μελέτησε πώς η εμφάνιση μπορεί να επηρεάσει το εκλογικό αποτέλεσμα. Η μελέτη του περιελάμβανε και τους 1786 υποψηφίους, άνδρες και γυναίκες, στις εκλογικές περιφέρειες. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι σε σύγκριση με τις εκλογές που διεξήχθησαν από το 2002 μέχρι το 2013 η εμφάνιση των υποψηφίων είχε τη μεγαλύτερη επιρροή μέχρι τώρα.

Τρίτη, 16 Ιανουαρίου 2018

Τεράσια αποθέματα παγωμένου νερού στον Άρη

Τεράστια αποθέματα νερού σε μορφή πάγου εντόπισαν οι επιστήμονες λίγο κάτω από την επιφάνεια του 'Αρη, σε οκτώ διαφορετικά σημεία. 

Τα αποθέματα αυτά, που είναι εύκολο να αξιοποιηθούν και να χρησιμοποιηθούν είτε για κατανάλωση πόσιμου νερού, είτε για την μετατροπή του σε οξυγόνο, θα βοηθήσουν σημαντικά μια μελλοντική αποίκιση του γειτονικού πλανήτη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γεωλόγο Κόλιν Ντάντας του Κέντρου Αστρογεωλογίας της Γεωλογικής Υπηρεσίας των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", ανέλυσαν φωτογραφίες και άλλα δεδομένα που έχει συλλέξει ο δορυφόρος Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) της NASA, ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον 'Αρη από το 2006.

Δευτέρα, 15 Ιανουαρίου 2018

Εκλάμψεις ραδιοκυμάτων... από εξωγήινους;

Οι αστρονόμοι ξύνουν το κεφάλι τους για το τι μπορεί να είναι ένα μυστηριώδες και μακρινό αντικείμενο στο διάστημα, που κατά περιόδους εκπέμπει τρομερά ισχυρές ταχείες εκλάμψεις ραδιοκυμάτων (Fast Radio Bursts-FRBs), τόσο έντονες που είναι ορατές σχεδόν σε όλο το σύμπαν. 

Μάλιστα, προς το παρόν τουλάχιστον, δεν αποκλείουν την πιθανότητα το φαινόμενο να προέρχεται από κάποιο εξωγήινο πολιτισμό, αν και -όπως πάντα- θεωρούν πιθανότερη κάποια, άγνωστη έως τώρα, φυσική εξήγηση.

Οι αρχικές παρατηρήσεις έγιναν από το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου, το Αρεσίμπο του Πουέρτο Ρίκο. Οι παρατηρήσεις που ακολούθησαν και επιβεβαίωσαν τα αρχικά ευρήματα, έγιναν από αστρονόμους του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ με τη βοήθεια του μεγάλου ραδιοτηλεσκοπίου Γκριν Μπανκ της Δ.Βιρτζίνια, στο πλαίσιο του προγράμματος αναζήτησης εξωγήινης νοημοσύνης Breakthrough Listen.

Κυριακή, 14 Ιανουαρίου 2018

Όποιοι επιλέγουν αυτήν τη θέση στο αεροπλάνο είναι εγωιστές

Ενώ οι περισσότεροι επιβάτες σε αεροπλάνο προτιμούν το παράθυρο υπάρχουν και αυτοί που θέλουν να νοιώθουν περισσότερη άνεση επιλέγοντας τον διάδρομο .

Σύμφωνα με δύο ψυχολόγους, που έδωσαν συνέντευξη στον βρετανικό The Telegraph, η επιλογή της θέσης στο αεροπλάνο θα μπορούσε να δείξει κάτι περισσότερο. Και αυτό, επειδή, όπως ισχυρίζονται οι ίδιοι, οι επιβάτες που προτιμούν το παράθυρο είναι περισσότερο εγωιστές, ενώ όσοι προτιμούν το διάδρομο είναι πιο επιφυλακτικοί, ως χαρακτήρες.

Σάββατο, 13 Ιανουαρίου 2018

Εντυπωσιακό ταξίδι στο κέντρο του Γαλαξία [Βίντεο]

Με ειιδικά τηλεσκόπια της NASA.
Χρησιμοποιώντας δεδομένα από διαστημικά και επίγεια τηλεσκόπια ειδικοί απεικόνισης της NASA δημιούργησαν ένα εντυπωσιακό βίντεο που επιτρέπει στον θεατή να «ταξιδέψει» στο κέντρο του γαλαξία μας. 

Η Γη βρίσκεται σε απόσταση περίπου 26 χιλιάδων ετών φωτός από το κέντρο του Γαλαξία κάτι που μεταφράζεται σε περίπου 240 τρισεκατομμύρια χλμ. Το βίντεο αποτυπώνει σε οπτικό περιβάλλον 360 μοιρών τι συμβαίνει στο κέντρο του Γαλαξία όπου κυριαρχούν ασταθή γιγάντια άστρα τα οποία εκτοξεύουν την ύλη τους στην περιοχή.

Παρασκευή, 12 Ιανουαρίου 2018

Κροκόδειλοι στην… Εύβοια και κόμπρες στον Αξιό – Τι έδειξε έρευνα παλαιοντολόγου (εικόνες)

Πολύ διαφορετικό ήταν το κλίμα στη χώρα μας πριν από 18 εκατομμύρια χρόνια, καθώς σύμφωνα με πρόσφατα ευρήματα επιστημόνων που μελέτησαν σειρά απολιθωμάτων, στην Εύβοια ζούσαν… κροκόδειλοι και στον Αξιό, κόμπρες και μεγάλες σαύρες σαν τον σημερινό Δράκο του Κόμοντο. 

Δόντια κροκοδείλων σε συλλογή απολιθώματων που βρέθηκαν στο Αλιβέρι Ευβοίας από το Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης στην Ολλανδία, μελέτησε και ταυτοποίησε ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Γιώργο Γεωργαλή, παλαιοντολόγο από το Πανεπιστήμιο του Φρίμπουργκ και το Πανεπιστήμιο του Τορίνο.

Πέμπτη, 11 Ιανουαρίου 2018

Tο πιο ακριβό φάρμακο του κόσμου κοστίζει 850.000 δολάρια.

Η Spark Therapeutics αναφέρει ότι θα χρεώσει 850.000 δολάρια για τη νέα γονιδιακή θεραπεία της για την τυφλότητα, καθιστώντας το προϊόν της, το πιο ακριβό φάρμακο στην αγορά και ξεκινώντας μια συζήτηση σχετικά με το πόσο προσιτές είναι οι πρωτοποριακές θεραπείες

Ο Jeff Marrazzo, διευθύνων σύμβουλος της Spark, δήλωσε ότι η εταιρεία θα χρεώσει το Lucturna 425.000 δολάρια για κάθε μάτι. Το φάρμακο πρόσφατα έγινε η πρώτη γονιδιακή θεραπεία που εγκρίθηκε από την Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων.

Σύμφωνα με τους Financial Times, ακόμα και στις 850.000 δολάρια, το Luxturnaείναι πιο οικονομικό από την τιμή του 1 εκατ. δολαρίων, που η εταιρεία είχε υπαινιχθεί ότι θα κοστίζει, μόλις πριν από λίγες εβδομάδες.

Σε συνέντευξή του τον περασμένο μήνα, ο κ. Marrazzo είπε ότι η εταιρεία πίστευε πως «η αξία μιας θεραπείας όπως αυτή υπερβαίνει το 1 εκατ. δολάρια».

Τετάρτη, 10 Ιανουαρίου 2018

Νέα στοιχεία για πτώση αστεροειδή στη Γη πριν 800.000 χρόνια

Παραμένει το μυστήριο του χαμένου κρατήρα.
Αυστραλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι ανακάλυψαν νέες βάσιμες γεωλογικές ενδείξεις για την κατακλυσμική πρόσκρουση στη Γη, κατά πάσα πιθανότητα στη νοτιοανατολική Ασία, ενός μεγάλου αστεροειδούς διαμέτρου ενός χιλιομέτρου πριν από περίπου 800.000 χρόνια.

Εκτιμάται ότι έπεσε με τόση δύναμη, που τα υλικά της πρόσκρουσης κάλυψαν σχεδόν το ένα δέκατο της επιφάνειας του πλανήτη μας. Όμως, ο ίδιος ο κρατήρας που δημιουργήθηκε από την πτώση, δεν έχει βρεθεί ακόμη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον αστροβιολόγο και γεωχημικό Aαρον Καβόζι του Πανεπιστημίου Κέρτιν του Περθ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο επιστημονικό έντυπο Geology, σύμφωνα με το Science, ανακάλυψαν στην Ταϊλάνδη απομεινάρια που μαρτυρούν το καταστροφικό συμβάν.

«Η πρόσκρουση είναι η πιο πρόσφατη τέτοιου μεγέθους και με πιθανές παγκόσμιες επιπτώσεις στη διάρκεια της εξέλιξης του ανθρώπου», δήλωσε ο γεωχημικός Μάριο Τρίλοφ του γερμανικού Πανεπιστημίου της Χαϊδελβέργης.

Τρίτη, 9 Ιανουαρίου 2018

HSAM, η «ασθένεια» του μυαλού που δεν μας επιτρέπει να ξεχνάμε

H Jill Price ήταν το πρώτο άτομο που διαγνώστηκε ποτέ με αυτό που σήμερα είναι γνωστό ως «ανώτερη αυτοβιογραφική μνήμη», ή HSAM, με την οποία έχουν διαγνωσθεί 60 μόλις ακόμα άτομα στον κόσμο. Η Price μπορεί να θυμηθεί τις περισσότερες από τις ημέρες της ζωής της τόσο ξεκάθαρα όσο οι υπόλοιποι από εμάς θυμούνται το πολύ πρόσφατο παρελθόν, και με έντονες λεπτομέρειες. Στα 51 της χρόνια, θυμάται την ημέρα της εβδομάδας για κάθε ημερομηνία από το 1980. Θυμάται τι έκανε, με ποιον ήταν εκεί, που βρισκόταν σε κάθε μία από αυτές τις μέρες.

Μπορεί να θυμάται μια ανάμνηση 20 ετών, τόσο εύκολα όσο μια δύο ημερών, αλλά οι αναμνήσεις της προκαλούνται ακούσια. Πρόκειται για μια εξαντλική κατάσταση, καθώς το άτομο με HSAM έχει αναμνήσεις ανεξέλγκτα και σε κάποιες περιπτώσεις καθίσταται αδύνατη η παρακολούθηση του παρόντος, ενώ ταυτόχρονα αυτή η εκπληκτική ικανότητα παραμένει επιλεκτική και δεν μπορεί να αξιοποιηθεί για κάθε είδος πληροφορίας. 

Δευτέρα, 8 Ιανουαρίου 2018

Τα σύγχρονα πουλιά πέταξαν πριν 95 εκατ. χρόνια

Ο κοινός πρόγονος των σύγχρονων πουλιών πέταξε για πρώτη φορά πριν από περίπου 90 έως 95 εκατ. χρόνια στη σημερινή νότια Αμερική, η οποία αποτελούσε τότε το δυτικό τμήμα της υπερ-ηπείρου Γκοντβάνα. 
         
Αυτό συμπέρανε μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, η οποία ιχνηλάτησε το οικογενειακό «δέντρο» των πουλιών με μεγαλύτερη ακρίβεια από ποτέ, χάρη σε συγκριτικές γενετικές και παλαιοντολογικές αναλύσεις.
         
Η εξαφάνιση των δεινοσαύρων μετά την πτώση ενός μεγάλου αστεροειδούς στη χερσόνησο Γιουκατάν της Κεντρικής Αμερικής πριν από περίπου 66 εκατ. χρόνια, βοήθησε τα πουλιά να «πάρουν τα πάνω» τους και να εξελιχθούν γρήγορα σε ολοένα περισσότερα είδη, καθώς επίσης να εξαπλωθούν στις πιο μακρινές περιοχές του πλανήτη.

Κυριακή, 7 Ιανουαρίου 2018

Αύξηση της θερμοκρασίας κατά 2°C θα επιδεινώσει την ξηρασία στη Μεσόγειο

Η ξηρασία αυξάνεται συνεχώς εδώ και αρκετά χρόνια στη Μεσόγειο και στη Νότια Ευρώπη λόγω της κλιματικής αλλαγής, αλλά η κατάσταση θα επιδεινωθεί σημαντικά, αν η άνοδος της παγκόσμιας θερμοκρασίας φθάσει τους δύο βαθμούς Κελσίου, από τον ένα βαθμό περίπου που είναι σήμερα, σε σχέση με τα προβιομηχανικά επίπεδα.

Αυτό προειδοποιεί μια νέα διεθνής επιστημονική μελέτη, σύμφωνα με την οποία είναι ζωτικό η άνοδος της θερμοκρασίας να μην ξεπεράσει τον ενάμιση βαθμό Κελσίου, κάτι που αφορά άμεσα την Ελλάδα ως χώρα ταυτόχρονα της νότιας Ευρώπης και της Μεσογείου, καθώς η αυξημένη ξηρασία, εκτός των άλλων συνεπειών, θα προκαλέσει και περισσότερες πυρκαγιές.

Σάββατο, 6 Ιανουαρίου 2018

Ο κόσμος των πλανητικών συστημάτων μεγαλώνει

Έχουν εντοπιστεί 4.000 εξωπλανήτες.
«Η ανακοίνωση της NASA για την ανακάλυψη ενός πλανητικού συστήματος με αριθμό πλανητών ίδιο με αυτόν του ηλιακού μας συστήματος προκάλεσε αίσθηση για πολλούς λόγους. 
Σύμφωνα με το Βήμα αρχικά ο άνθρωπος πίστευε ότι άστρα υπάρχουν πολλά, αλλά πλανήτης μόνο ένας, η Γη δηλαδή. Αργότερα οι πρώτοι αστρονόμοι, πριν από μερικές χιλιάδες έτη, διαπίστωσαν ότι υπήρχαν μερικοί ακόμη πλανήτες στη γειτονιά μας, για να έρθουν, τα τελευταία 20 χρόνια, τα ισχυρά επίγεια και διαστημικά τηλεσκόπια και να αποκαλύψουν την ύπαρξη πλανητών και σε άλλες περιοχές του γαλαξία μας. Μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί περίπου τέσσερις χιλιάδες εξωπλανήτες και έχει υποδειχθεί η ύπαρξη άλλων περίπου δύο χιλιάδων. Οι εξωπλανήτες αυτοί βρίσκονται σε περίπου 2.800 συστήματα ενώ περίπου 700 εξ αυτών διαθέτουν περισσότερους από έναν πλανήτες. Ας ρίξουμε μια ματιά σε ορισμένα από τα πιο ενδιαφέροντα πλανητικά συστήματα που γνωρίζουμε.

Παρασκευή, 5 Ιανουαρίου 2018

Πήδηξε από 7.620 μέτρα χωρίς αλεξίπτωτο!

Εκατομμύρια άνθρωποι από όλο τον κόσμο κράτησαν την ανάσα τους όταν ο Αμερικάνος Luke Aikins πήδηξε από το αεροπλάνο σε ένα άλμα 7.620 μέτρων!!! Το σκηνικό γράφτηκε στην ιστορία καθώς ήταν το πρώτο άλμα χωρίς αλεξίπτωτο που ολοκληρώθηκε με επιτυχία..
Video:

Πέμπτη, 4 Ιανουαρίου 2018

Είναι το "υπερβολικό" gaming ψυχική διαταραχή;

Αργείτε σε ραντεβού εξαιτίας του ότι έχετε κολλήσει με κάποιο game; Μήπως ξενυχτάτε διαρκώς παίζοντας; Δεν πηγαίνετε στο σχολείο ή στη δουλειά για να τελειώσετε κάποια... πίστα και επικαλείστε ασθένεια; Τότε πιθανώς να έχετε ψυχολογικές διαταραχές εξαιτίας του gaming, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ).
Τα τελευταία χρόνια οι ψυχολόγοι ερίζουν για το εάν ο εθισμός στα video games πρέπει να καταγραφεί ως ψυχική ασθένεια και ο ΠΟΥ βρίσκεται κοντά στο να το πραγματοποιήσει επίσημα, όπως μετέδωσε και το CBS.
Στη λίστα ταξινόμησης των ασθενειών για το 2018, ο ΠΟΥ καταγράφει και τη “gaming disorder”, περιγράφοντάς την ως ένα είδος εθιστικής συμπεριφοράς που δίνει προτεραιότητα στο gaming έναντι άλλων καθημερινών δραστηριοτήτων, ενώ συνεχίζεται παρά τις αρνητικές συνέπειες που προκύπτουν από την αποφυγή άλλων ευθυνών.

Τετάρτη, 3 Ιανουαρίου 2018

Δ. Σιμόπουλος: Ολοι οι άνθρωποι είναι αστρόσκονη

Είμαστε αστρόσκονη; Η σύνθεσή μας, ως άνθρωποι, περιέχει υλικά άστρων; Ο διακεκριμένος αστροφυσικός, ο οποίος διετέλεσε για πολλά χρόνια διευθυντής του Πλανηταρίου, Διονύσης Σιμόπουλος δίνει τις απαντήσεις, μιλώντας στην «Κυριακάτικη Δημοκρατία».

«Είναι λίγο πιο περίπλοκο, αλλά σκεφτείτε το εξής: Το ανθρώπινο σώμα αποτελείται από 7.000 τρισεκατομμύρια τρισεκατομμυρίων άτομα. Ψηφιακά ο αριθμός αυτός είναι ίσος με το 7 ακολουθούμενο από 27 μηδενικά», αναφέρει, μεταξύ άλλων, ο επισήμονας και προσθέτει:

«Από αυτόν τον τεράστιο αριθμό ατόμων το 62% είναι υδρογόνο, ένα χημικό στοιχείο που γεννήθηκε, μαζί με το μεγαλύτερο ποσοστό ηλίου, τη στιγμή της γέννησης του σύμπαντος πριν από 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια, γεγονός που σημαίνει ότι τα δύο τρίτα των ατόμων που αποτελούν το σώμα καθενός από εμάς έχουν ηλικία 13,8 δισεκατομμυρίων ετών».

Τρίτη, 2 Ιανουαρίου 2018

Αντιδιαβητικό φάρμακο αντιστρέφει την απώλεια μνήμης

Ένα φάρμακο που αρχικά σχεδιάστηκε για τη θεραπεία του διαβήτη τύπου 2 μπορεί να χορηγηθεί και στην θεραπεία της νόσου Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με διεθνή μελέτη που έδειξε σημαντική αντιστροφή της απώλειας μνήμης σε πειραματόζωα. 

Η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Brain Research έγινε από ερευνητές στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Κίνα και αφορούσε στον τριπλό υποδοχέα που είναι συνδυασμός  αυξητικών παραγόντων: γλυκαγονόμορφο πεπτίδιο 1 (GLP-1), εξαρτώμενο από τη γλυκόζη ινσουλινοτρόπο πολυπεπτίδιο (GIP) και γλυκαγόνο. 

«Η καινοτόμος θεραπεία δείχνει πολλά υποσχόμενη ως νέα θεραπευτική επιλογή κατά χρόνιων νευροεκφυλιστικών διαταραχών, όπως η νόσος Αλτσχάιμε», εξηγεί ο Δρ Κρίστιαν Χολσερ από το Πανεπιστήμιο του Λανκαστερ.