Σάββατο, 31 Μαρτίου 2018

Η έρημος Σαχάρα έχει μεγαλώσει κατά 10% από το 1920

Η Σαχάρα, η μεγαλύτερη ζεστή έρημος του κόσμου και η τρίτη μεγαλύτερη αν ληφθούν υπόψη και οι παγωμένες έρημοι, γίνεται συνεχώς ολοένα μεγαλύτερη. Έχει αυξηθεί κατά 10% περίπου από το 1920 μέχρι σήμερα και συνεχίζει να επεκτείνεται, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη.

Άλλες έρημοι του πλανήτη μπορεί επίσης να διευρύνουν σταδιακά την επικράτειά τους και η βασική αιτία σχεδόν πάντα είναι η κλιματική αλλαγή.

Οι έρημοι χαρακτηρίζονται από χαμηλές μέσες ετήσιες βροχοπτώσεις, συνήθως λιγότερα από δέκα εκατοστά βροχής ετησίως. Η Σαχάρα έχει μέγεθος σχεδόν όσο οι ΗΠΑ, γύρω στα 9,4 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα. Η ήπειρος της Ανταρκτικής και η Αρκτική Ζώνη, που είναι σχεδόν διπλάσιες της Σαχάρας (14,2 εκατ. χλμ. και 14 εκατ. χλμ. αντίστοιχα), θεωρούνται επίσης έρημοι, αλλά είναι παγωμένες.

Πέμπτη, 29 Μαρτίου 2018

Νέο ανθρώπινο όργανο ξεκλειδώνει τα μυστικά του καρκίνου

Το ανθρώπινο σώμα συνεχίζει να μας εκπλήσσει. Επιστήμονες στις ΗΠΑ -μεταξύ των οποίων ένας ελληνικής καταγωγής γαστρεντερολόγος- ανακοίνωσαν ότι ανακάλυψαν ένα νέο όργανο, άγνωστο έως τώρα, που μάλιστα φαίνεται να παίζει ρόλο σε διάφορες κοινές παθήσεις όπως ο καρκίνος.

Το όργανο απαρτίζεται από ένα δίκτυο καναλιών μεταφοράς υγρών μέσα στο σώμα, το οποίο, μεταξύ άλλων, πιθανώς χρησιμοποιούν και τα καρκινικά κύτταρα για την εξάπλωσή τους. Για «μια λεωφόρο μετακινούμενου υγρού» έκαναν λόγο οι επιστήμονες, οι οποίοι έκαναν την ανακάλυψη τυχαία στη διάρκεια γαστρεντερολογικών ενδοσκοπήσεων ρουτίνας.

Η περαιτέρω μικροσκοπική ανάλυση έφερε στο φως ένα είδος ρευστού, το οποίο μετακινείται μέσω καναλιών που υπάρχουν παντού στο σώμα. Κάθε ιστός του σώματος περιβάλλεται από ένα δίκτυο τέτοιων καναλιών, τα οποία από κοινού φαίνεται να απαρτίζουν ένα όργανο.

Τετάρτη, 28 Μαρτίου 2018

Ανακαλύφθηκε εξαφανισμένο λιοντάρι γίγαντας

Ζούσε πριν από 200 χιλιάδες έτη και είχε ύψος 1,7 μέτρα.
Διεθνής ομάδα ερευνητών ανακάλυψε σε μια περιοχή της βορειοδυτικής Κένυα τα απολιθώματα ενός εξαφανισμένου σήμερα άγνωστου είδους λιονταριού. 
Το λιοντάρι αυτό ζούσε πριν από περίπου 200 χιλιάδες έτη και η παρουσία του θα προκαλούσε κάτι περισσότερο από τρόμο σε όποιον (άνθρωπο ή ζώο) είχε την ατυχία να βρεθεί στον δρόμο του. Τα σημερινά λιοντάρια φτάνουν σε ύψος το 1,2 μέτρα. Το λιοντάρι αυτό έφτανε ή και ξεπερνούσε σε ύψος το 1,7 μέτρα! 

Τρίτη, 27 Μαρτίου 2018

7.600 χρόνια πριν η στάθμη της θάλασσας στο Βόρειο Αιγαίο ανέβηκε απότομα

Μία απότομη άνοδος της στάθμης της θάλασσας, κατά τουλάχιστον ένα έως ενάμισι μέτρο, συνέβη στο Βόρειο Αιγαίο πριν από περίπου 7.600 χρόνια (δηλαδή περί το 5600 π.Χ.), ενώ κάτι ανάλογο είχε συμβεί και νωρίτερα, πριν από 8.400 χρόνια.

Τα περιστατικά αυτά είχαν πιθανότατα σημαντικές κοινωνικές και οικονομικές επιπτώσεις στους ανθρώπους της περιοχής, βάζοντας «φρένο» στην ανάπτυξη των νεολιθικών γεωργικών οικισμών και του πολιτισμού, καθώς μεγάλες παράκτιες εκτάσεις θα βρέθηκαν ξαφνικά κάτω από το νερό.

Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας έρευνας Γερμανών επιστημόνων, που βασίζεται στη μελέτη των απολιθωμάτων μικροσκοπικών αρχαίων θαλάσσιων οργανισμών που έχουν διατηρηθεί στα ιζήματα του βυθού της θάλασσας του Βορείου Αιγαίου.

Δευτέρα, 26 Μαρτίου 2018

ΗΠΑ: Ερευνητές αποκάλυψαν κείμενο του Γαληνού σε παλίμψηστο

Ένα ιατροφαρμακευτικό κείμενο του διάσημου έλληνα γιατρού της αρχαιότητας Γαληνού αποκάλυψαν ερευνητές στις ΗΠΑ σε ένα παλίμψηστο χειρόγραφο, κρυμμένο κάτω από ένα κείμενο με ψαλμούς, και άρχισαν να το διαβάζουν. Είναι η πρώτη φορά έπειτα από 1.000 περίπου χρόνια, αφότου σκεπάστηκε το αρχαίο χειρόγραφο, που διαβάζεται και πάλι.

Πρόκειται για το έργο του Γαληνού «Για τα μείγματα και τις δυνάμεις των απλών φαρμάκων», το οποίο μεταφράστηκε τον 6ο αιώνα μ.Χ. στα συριακά, μια γλώσσα που αποτέλεσε τη γέφυρα ανάμεσα στα ελληνικά και στα αραβικά, βοηθώντας σημαντικά στη διάδοση των γνώσεων του Γαληνού στον ισλαμικό κόσμο.

Η συριακή αυτή μετάφραση είναι η πιο πλήρης εκδοχή του έργου που έχει φθάσει ως τις μέρες μας, αλλά είχε καλυφθεί τον 11ο αιώνα από χριστιανικούς ψαλμούς, μια συνήθης πρακτική κατά το Μεσαίωνα. Αυτά τα κείμενα σε παπύρους ή περγαμηνές που έχουν επικαλυφθεί από  άλλα κείμενα λέγονται παλίμψηστα.

Κυριακή, 25 Μαρτίου 2018

Επιστήμονες ανακάλυψαν άγνωστο οικοσύστημα στην Καραϊβική!

Μια απρόσμενη όσο και εντυπωσιακή ανακάλυψη έκανε ομάδα ερευνητών στην Καραϊβική. Οι ερευνητές εξερεύνησαν τον κοραλλιογενή βράχο που υπάρχει στα ανοικτά του νησιού Κουρακάο που βρίσκεται στις νότιες περιοχές της Καραϊβικής. Οι ειδικοί έχουν χωρίσει σε διάφορες ζώνες την παρουσία της ζωής στην θάλασσα. 

Η λεγόμενη ευφωτική ζώνη ξεκινά από την επιφάνεια του νερού και φτάνει μέχρι το βάθος όπου υπάρχει αρκετό φως για να γίνει φωτοσύνθεση από τους φυτικούς οργανισμούς. Στην συνέχεια ακολουθεί η μεσοφωτική ζώνη που ξεκινά από τα 30 μέτρα και φτάνει σε βάθος 120 μέτρων.

Οι επιστήμονες θεωρούσαν ότι μετά την μεσοφωτική ζώνη, κάτω δηλαδή από τα περίπου 120 μέτρα δεν μπορούν να επιβιώσουν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι και τα οικοσυστήματα που αναπτύσσονται γύρω από αυτούς. Για αυτό και δεν γίνονταν έρευνες κάτω από την μεσοφωτική ζώνη.

Σάββατο, 24 Μαρτίου 2018

Σύντομα θα μπορούμε να επικοινωνούμε με τηλεπάθεια

Δεν βρισκόμαστε μακρυά από αυτή την εξέλιξη.

Αν παρακολουθώντας ταινίες επιστημονικής φαντασίας, έχετε ποτέ ζηλέψει τους χαρακτήρες εκείνους που διαθέτουν τηλεπαθητικές ικανότητες, τότε μπορεί να είστε αρκετά τυχεροί, καθώς η επιστημονική κοινότητα εργάζεται αδιάκοπα προς αυτήν ακριβώς την κατεύθυνση.

Συγκεκριμένα ο χειρούργος Eric Leuthardt του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, είναι πεπεισμένος ότι στο μέλλον οι άνθρωποι θα μπορούν μέσω εγκεφαλικών εμφυτευμάτων να μοιραστούν πληροφορίες με άλλους ανθρώπους, χωρίς καν να χρειαστεί να μιλήσουν.

Η δουλειά του Leuthardt είναι να κατανοήσει και να αναλύσει τους περιορισμούς του εγκεφάλου και πώς θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε την τεχνολογία για να ξεπεράσουμε αυτά τα μειονεκτήματα.

Παρασκευή, 23 Μαρτίου 2018

Αναζητώντας την κοσμική πηγή του νερού

Το νερό αποτελεί ως γνωστόν τον πιο καθοριστικό παράγοντα για την ύπαρξη της ζωής, όπως τουλάχιστον εμείς τη γνωρίζουμε. Πώς μπορούμε να φτιάξουμε νερό; Η δημιουργία νερού απαιτεί περισσότερα πράγματα από το να αναμείξουμε απλά υδρογόνο με οξυγόνο. 

Απαιτεί σύμφωνα με τους επιστήμονες τις ειδικές συνθήκες που υπάρχουν στο εσωτερικό ψυχρών μοριακών νεφών στο Διάστημα τα οποία περιβάλλονται από κοσμική σκόνη, η οποία εμποδίζει την είσοδο στο νέφος του υπεριώδους φωτός, γεγονός που επιτρέπει να γίνονται απρόσκοπτα διάφορες χημικές διεργασίες. 

Σύμφωνα με το Βήμα τα μοριακά νέφη αποτελούν τα κοσμικά μαιευτήρια μέσα στα οποία γεννιούνται και αναπτύσσονται τα άστρα. Επίσης τα μοριακά νέφη θεωρούνται οι μεγαλύτερες «δεξαμενές» νερού στο Σύμπαν.

Πέμπτη, 22 Μαρτίου 2018

Sofi: Το πρώτο ρομποτικό ψάρι που μοιάζει αληθινό!

Δεν είναι το πρώτο ρομποτικό ψάρι, αλλά είναι το πιο ρεαλιστικό και ικανό που έχει ποτέ δημιουργηθεί. Λέγεται SoFi (Σόφι) και αποτελεί δημιούργημα ερευνητών του Εργαστηρίου Επιστήμης των Υπολογιστών και Τεχνητής Νοημοσύνης (CSAIL) του Πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ.

Τα μέχρι σήμερα ρομποτικά ψάρια -γνωστά ως «Αυτόνομα Υποβρύχια Οχήματα» (Autonomous Underwater Vehicles - AUVs)- είναι συνήθως ογκώδεις και κακοί κολυμβητές, ενώ επιπλέον τρομάζουν τα κανονικά ψάρια με την εμφάνισή τους. Αλλά η SoFi (Soft Fish) όχι μόνο κολυμπάει σαν ψάρι κουνώντας πέρα-δώθε την ουρά της, αλλά αρέσει τόσο πολύ στα ψάρια που την...παίρνουν από πίσω.

Τετάρτη, 21 Μαρτίου 2018

Tο διαστημικό τηλεσκόπιο ARIEL θα μελετήσει ατμόσφαιρες εξωπλανητών

Θα εκτοξευθεί το 2028

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ενέκρινε την επόμενη επιστημονική διαστημική αποστολή του με την ονομασία ARIEL, που αφορά την κατασκευή του πρώτου διαστημικού τηλεσκοπίου, το οποίο θα εξειδικευθεί στην ανίχνευση και μελέτη της ατμόσφαιρας γύρω από εξωπλανήτες.

Το ARIEL (Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey), που είναι η τέταρτη μεσαίου μεγέθους αποστολή, η οποία εντάσσεται στο ευρύτερο πρόγραμμα "Cosmic Vision" (Κοσμικό Όραμα) της ESA, αναμένεται να είναι έτοιμο προς εκτόξευση κατά πάσα πιθανότητα στα μέσα του 2028.

Στη σύσκεψη της Επιτροπής Επιστημονικού Προγράμματος της ESA, στο Παρίσι την Τρίτη, το ARIEL επικράτησε έναντι δύο άλλων ανταγωνιστικών προτάσεων: ενός τηλεσκοπίου ακτίνων-Χ (Xipe) και ενός δορυφόρου μελέτης του πλάσματος των σωματιδίων υψηλής ενέργειας γύρω από τη Γη (Thor).

Τρίτη, 20 Μαρτίου 2018

Global Firepower: Οι χώρες με τους ισχυρότερους στρατούς!

Την πενταετία από το 2012 έως το 2016 πουλήθηκαν περισσότερα όπλα από οποιαδήποτε άλλη πενταετία, από το 1990 καθώς πολλές χώρες ενισχύουν τις ένοπλες δυνάμεις τους. Ποιές χώρες όμως διαθέτουν τους ισχυρότερους στρατούς;

Το Global Firepower, που συντάσσει κάθε χρόνο την κατάταξη των ενόπλων δυνάμεων 133 χωρών, λαμβάνει υπόψη πάνω από 50 παράγοντες για να καταλήξει στην αξιολόγηση με βάση την οποία γίνεται η λίστα.

Για παράδειγμα, αξιολογείται η ποικιλία των όπλων, ενώ δίνεται ιδιαίτερη βαρύτητα και στο διαθέσιμο ανθρώπινο δυναμικό. Επίσης, λαμβάνεται υπόψη η γεωγραφική θέση, οι διαθέσιμες φυσικές πηγές ενέργειας και άλλα.  

Με βάση αυτά τα δεδομένα- και τα στοιχεία του 2017- ΗΠΑ, Ρωσία και Κίνα είναι οι χώρες με τους ισχυρότερους στρατούς στον κόσμο.

Όσο για την Ελλάδα, βρίσκεται στην 28η θέση με 206 μαχητικά αεροσκάφη (σε συνολική δύναμη αέρος 600 αεροπλάνα και ελικόπτερα), 1.345 άρματα μάχης και συνολική δύναμη ναυτικού 115 σκάφη.

Αυτές είναι οι 25 χώρες με τις ισχυρότερες ένοπλες δυνάμεις στον κόσμο:

Δευτέρα, 19 Μαρτίου 2018

Η τήξη των πάγων της Αρκτικής αλλάζει ήδη την κυκλοφορία του ωκεανού

Στον άνω Βόρειο Ατλαντικό, επιστήμονες έχουν ανακαλύψει νέα στοιχεία που δείχνουν ότι μια ασυνήθιστη έγχυση γλυκού νερού στον ωκεανό μπορεί ήδη να επηρεάζει την κυκλοφορία του.

Το γλυκό νερό, που πιθανότατα προέρχεται από την τήξη παγετώνων στη Γροιλανδία ή την Αρκτική, παραμένει στην επιφάνεια του ωκεανού για περισσότερο διάστημα από το πυκνότερο αλμυρό νερό. Αυτό επηρεάζει τη φυσική διαδικασία του ωκεανού, κατά την οποία τα βορινά επιφανειακά ύδατα γίνονται πυκνότερα και πιο κρύα, με αποτέλεσμα να βυθίζονται και να ταξιδεύουν νότια σε μεγάλα βάθη.

Κυριακή, 18 Μαρτίου 2018

Στην "ώρα μηδέν" του σύμπαντος θέλει να φτάσει το CERN

Λίγο πιο κοντά στην «ώρα μηδέν» της γέννησης του σύμπαντος στοχεύει το CERN, το οποίο σχεδιάζει την ανάπτυξη δύο επιταχυντών νέας γενιάς, που θα λειτουργούν με υψηλότερες ενέργειες από τον γνωστό «Μεγάλο Επιταχυντή Ανδρονίων» (LHC), που το 2012 ανακάλυψε το σωματίδιο Higgs.

Με τον τρόπο αυτό, οι επιστήμονες θα αναζητήσουν το άγνωστο, ελπίζοντας, αρχικά, να μάθουν περισσότερα για τη σκοτεινή ύλη και τη σκοτεινή ενέργεια που καλύπτει το 95% του σύμπαντος.

Την ίδια στιγμή, η ήδη δοκιμασμένη τεχνολογία που χρησιμοποιεί το CERN, εφαρμόζεται σε περίπου 30.000 «μικρότερους» επιταχυντές που έχουν αναπτυχθεί σε όλο τον κόσμο και φέρνουν νέα δεδομένα στην ιατρική φυσική, κυρίως για την αντιμετώπιση ασθενειών όπως ο καρκίνος, και στη βιομηχανία, για την ανάπτυξη ηλεκτρονικών συστημάτων.

Σάββατο, 17 Μαρτίου 2018

Ποια είναι η καλύτερη χώρα για να ζουν ομοφυλόφιλοι ή αμφιφυλόφιλοι

Η Δανία είναι η καλύτερη ευρωπαϊκή χώρα για να ζει αν κάποιος είναι ομοφυλόφιλος ή αμφιφυλόφιλος, καθώς εκεί νιώθει μεγαλύτερη ικανοποίηση από τη ζωή του, έχει τις λιγότερες δυσάρεστες εμπειρίες και αντιμετωπίζει τα λιγότερα εμπόδια στον τρόπο ζωής και έκφρασης της σεξουαλικότητάς του.

Οι χειρότερες χώρες είναι η Σερβία και το Μαυροβούνιο, ενώ η Ελλάδα βρίσκεται κάπου στη μέση.

Αυτό προκύπτει από τη μελέτη του Έλληνα ψυχολόγου Παρασκευά Πέτρου του Πανεπιστημίου Erasmus του Ρότερνταμ, ο οποίος, μαζί με τον Ρίχαρντ Λέμκε του Πανεπιστημίου «Γιοχάνες Γκούτενμπεργκ» του Μάιντς, ανέλυσε τις απαντήσεις που έδωσαν 85.300 άτομα από 44 χώρες σε μια online έρευνα (Gay Happiness Monitor) με ερωτήματα σχετικά με τις αρνητικές προσωπικές εμπειρίες στην κάθε χώρα και τον βαθμό ικανοποίησης στη ζωή τους.

Παρασκευή, 16 Μαρτίου 2018

Τροφές για έναν καλό ύπνο

της Παρασκευής Κουστουράκη
Παγκόσμια ημέρα Ύπνου, την Παρασκευή 16 Μαρτίου, και είναι μία εξαιρετική ευκαιρία για να θυμηθούμε όλοι πόσο σημαντικός είναι ο επαρκής ύπνος στη διάθεσή μας, την απόδοση στην εργασία, την οδήγηση και... την υγεία μας γενικότερα!
Ο ύπνος, αν και οι μηχανισμοί του βρίσκονται ακόμη υπό διερεύνηση, είναι εξαιρετικά ζωτικός για την ανθρώπινη ζωή. Πρόκειται για μια περίοδο φυσικής και νοητικής ανάπαυσης, κατά τη διάρκεια της οποίας η ικανότητα λήψης αποφάσεων και η συνειδητότητα μερικώς ή ολικώς αναστέλλονται. Ταυτόχρονα, οι σωματικές λειτουργίες επιβραδύνονται. Ορμονικά η διαδικασία του ύπνου ελέγχεται, κυρίως, από δύο ορμόνες, την μελατονίνη και την αδενοσίνη.
''Είναι εντυπωσιακό το γεγονός ότι δαπανάμε το 30% της ζωής μας για να κοιμηθούμε, ενώ πολλά ζώα καταλήγουν στο θάνατο εάν στερηθούν το ύπνο για λίγες εβδομάδες''

Πέμπτη, 15 Μαρτίου 2018

Η αϋπνία είναι εν μέρει κληρονομική

Η αϋπνία έχει εν μέρει κληρονομική βάση, σύμφωνα με μια νέα μεγάλη αμερικανική γενετική έρευνα. Οι επιστήμονες εντόπισαν συγκεκριμένα γονίδια που μπορεί να πυροδοτήσουν την ανάπτυξη διαταραχών του ύπνου και τα οποία είναι δυνατό να κληροδοτηθούν στους απογόνους.

Επίσης, διαπιστώθηκε ότι υπάρχει γενετική σχέση ανάμεσα στην αϋπνία και σε ψυχιατρικές διαταραχές όπως η σοβαρή κατάθλιψη, αλλά επίσης ανάμεσα στην αϋπνία και σε σωματικές παθήσεις, ιδίως τον διαβήτη τύπου 2.

Τετάρτη, 14 Μαρτίου 2018

Τα γονίδια παίζουν ρόλο στην ενσυναίσθηση

Το πόση ενσυναίσθηση έχει ένας άνθρωπος και πόσο συμμερίζεται τα συναισθήματα των άλλων, είναι και θέμα γονιδίων, όχι μόνο ανατροφής, εκπαίδευσης και εμπειριών, σύμφωνα με μια νέα βρετανο-γαλλική επιστημονική έρευνα. Η νέα μελέτη αναδεικνύει το γενετικό υπόβαθρο της ενσυναίσθησης, μιας ζωτικής ανθρώπινης ιδιότητας.

Η ενσυναίσθηση έχει δύο συνιστώσες, μια γνωσιακή και μία συναισθηματική: αφενός την ικανότητα να αναγνωρίζει κανείς τις σκέψεις και τα αισθήματα του άλλου, και αφετέρου την ικανότητα να ανταποκρίνεται ο ίδιος συναισθηματικά στην ψυχική κατάσταση του άλλου. Πριν 15 χρόνια Βρετανοί επιστήμονες ανέπτυξαν τον πρώτο Δείκτη Ενσυναίσθησης, που μετρά και τις δύο αυτές μορφές της.

Τρίτη, 13 Μαρτίου 2018

Έλον Μασκ: Ο Άρης θα μας σώσει από την εξαφάνιση αν και οι πρώτοι ταξιδιώτες μπορεί... να πεθάνουν!

Μια αυτάρκης βάση στον Άρη είναι πιο σημαντική επειδή θα είναι αρκετά μακριά από τη Γη στην περίπτωση ενός Γ΄ Παγκοσμίου Πολέμου, εξήγησε ο ιδρυτής της Space X  και της Tesla
Οι άνθρωποι πρέπει να δώσουν προτεραιότητα στην αποίκιση του 'Αρη, προκειμένου το ανθρώπινο είδος να μην εξαφανισθεί σε περίπτωση ενός τρίτου παγκόσμιου πυρηνικού πολέμου, δήλωσε ο ιδρυτής της Space X και της Tesla Ελον Μασκ.

Μιλώντας σε εκδήλωση στο Όστιν του Τέξας την Κυριακή, σύμφωνα με τις βρετανικές «Γκάρντιαν» και «Ιντιπέντεντ», ο αμερικανός δισεκατομμυριούχος τόνισε ότι «είναι σημαντικό να αποκτήσουμε μια αυτάρκη βάση στον Άρη, επειδή θα είναι αρκετά μακριά από τη Γη στην περίπτωση ενός πολέμου, οπότε είναι πιθανότερο να επιβιώσει από ό,τι μια σεληνιακή βάση».

Δευτέρα, 12 Μαρτίου 2018

Προειδοποιούν ηφαιστειολόγοι για τα ηφαίστεια σε Σαντορίνη και Κω - Οι κίνδυνοι

Η επόμενη πολύ ισχυρή ηφαιστειακή έκρηξη θα βρει τον κόσμο απροετοίμαστο. Μπορεί να εξαφανίσει ολόκληρες πόλεις και περιοχές πολλών εκατομμυρίων κατοίκων, καθώς επίσης να προκαλέσει ευρύτερη αναστάτωση στο παγκόσμιο εμπόριο, στις διεθνείς επικοινωνίες και μεταφορές, στα οικονομικά και τεχνολογικά συστήματα, στο κλίμα και στο περιβάλλον, ακόμη και στη διεθνή ειρήνη. Μάλιστα, δύο ελληνικά ηφαίστεια, της Σαντορίνης και της Κω, βρίσκονται ανάμεσα σε αυτά που μπορεί να αποτελέσουν απειλή στο μέλλον.

Τη σχετική προειδοποίηση απηύθυναν κορυφαίοι ηφαιστειολόγοι, οι οποίοι υπογράμμισαν ότι μια πολύ ισχυρή και καταστροφική έκρηξη ηφαιστείου «δεν είναι αδιανόητη». Γι' αυτό, κάλεσαν τις κυβερνήσεις και τους ειδικούς να έχουν έτοιμα διάφορα σχέδια έκτακτης ανάγκης και να μην εστιάζονται μόνο στις συχνότερες φυσικές καταστροφές, όπως οι πλημμύρες και οι σεισμοί.

Κυριακή, 11 Μαρτίου 2018

Αργεντινή: Καταρρέει ο τεράστιος παγετώνας Perito Moreno

Το εντυπωσιακό φαινόμενο ξεκίνησε το Σάββατο και αναμένεται να διαρκέσει τρεις ημέρες μέχρι την κορύφωσή του
Η κατάρρευση μιας αψίδας πάγου από τον γιγαντιαίο παγετώνα της Αργεντινής Perito Moreno στην Παταγονία άρχισε το Σάββατο και αναμένεται να διαρκέσει δύο έως τρεις ημέρες μέχρι την κορύφωση του φαινομένου, το οποίο προσελκύει χιλιάδες τουρίστες.


Το νερό άρχισε να εισχωρεί στον παγετώνα χθες, Σάββατο στις 8.40' τοπική ώρα (13.40' ώρα Ελλάδας), ανακοίνωσε ο Εθνικός Δρυμός Los Glaciares στην Παταγονία, που βρίσκεται 2.000 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Μπουένος Άιρες.

Κατά τη διάρκεια της ημέρας, το φαινόμενο "έγινε πιο εμφανές και μεγάλο", σύμφωνα με την ίδια πηγή. 

Σάββατο, 10 Μαρτίου 2018

Αν θέλετε να βρείτε εξωγήινους αναζητήστε τα σκουπίδια τους

Νέα μέθοδος...

Η αναζήτηση εξωγήινης ζωής αποτελεί ένα από τα ιερά δισκοπότηρα της επιστήμης. Η συνεχής βελτίωση των τεχνικών μέσων (τηλεσκόπια, όργανα σε διαστημικά σκάφη, διαστημικά ρομπότ εξερεύνησης κ.α) τα τελευταία χρόνια έχουν δημιουργήσει αισιοδοξία ότι σε περίπτωση που υπάρχουν κάποιες μορφές ζωής έστω και σε μικροβιακή μορφή στο ηλιακό μας σύστημα αυτές θα εντοπιστούν.

Επιπλέον η ανάλυση των δεδομένων από την παρατήρηση εξωπλανητών μπορεί δείξει αν σε κάποιους από αυτούς είναι πιθανό να υπάρχουν κάποιες μορφές ζωής. Ομως ο εντοπισμός κάποιου προηγμένου εξωγήινου πολιτισμού είναι σίγουρα πολύ πιο δύσκολο εγχείρημα. Αν δεν εμφανιστούν μόνοι τους ή αν κάποια επανδρωμένη αποστολή δεν έρθει πρόσωπο με πρόσωπο με τον... Ε.Τ. μοιάζει εξαιρετικά δύσκολος ο εντοπισμός ενός εξωγήινου πολιτισμού.

Παρασκευή, 9 Μαρτίου 2018

Βρέθηκε μήνυμα 132 ετών σε μπουκάλι

Το παλαιότερο γνωστό μήνυμα μέσα σε μπουκάλι βρέθηκε σε ακτή της Αυστραλίας 132 χρόνια μετά τη ρίψη της φιάλης από γερμανικό πλοίο στον Ινδικό Ωκεανό, στο πλαίσιο ενός πειράματος για την παρακολούθηση των θαλασσίων ρευμάτων, ανακοίνωσαν σήμερα αυστραλοί αξιωματούχοι.

Το ορθογώνιο μπουκάλι του τζιν που το μισό ήταν χωμένο στην άμμο βρέθηκε κοντά στο Wedge Island, 160 χλμ. βόρεια του Περθ, ανακοίνωσε το Μουσείο Δυτικής Αυστραλίας (WAM), ο δημόσιος οργανισμός που διαχειρίζεται τα μουσεία της πολιτείας της Δυτικής Αυστραλίας.

Πέμπτη, 8 Μαρτίου 2018

Ανακαλύφθηκε γιγάντια αποικία με 1,5 εκατομμύριο πιγκουίνους (pics & vid)

Μπροστά σε μία εξαιρετική ανακάλυψη βρέθηκαν οι επιστήμονες που εξέταζαν από αέρος μία απομακρυσμένη κι αφιλόξενη χερσόνησο στην παγωμένη Ανταρκτική.

Οι ερευνητές, με τη βοήθεια drone, διαπίστωσαν με έκπληξη ότι σε μία συστάδα νησιών στο άκρο της χερσονήσου, βρίσκεται μία τεράστια αποικία πιγκουίνων του είδους Αdelie, που αριθμεί σχεδόν 1,5 εκατομμύρια μέλη.

Η ερευνητική αποστολή κατέγραψε με την ενσωματωμένη κάμερα ενός drone τις εντυπωσιακές εικόνες, όπου εμφανίζονται τα εκατομμύρια θαλάσσια πλάσματα να γεμίζουν από άκρη σε άκρη την ακρογιαλιά των νησιών που φιλοξενούν την αποικία.

Τετάρτη, 7 Μαρτίου 2018

Δυνητικά επικίνδυνος αστεροειδής περνά σε απόσταση ασφαλείας από τη Γη

Έχει μέγεθος ουρανοξύστη.

Ένας δυνητικά επικίνδυνος αστεροειδής, που έχει μέγεθος ουρανοξύστη, κάνει σήμερα το πρωί, στις δέκα περίπου ώρα Ελλάδας, το κοντινότερο πέρασμά του από τη Γη, αλλά σε απόσταση ασφαλείας, περίπου 3,8 φορές μεγαλύτερη από την απόσταση Γης-Σελήνης.

Πρόκειται για τον "2017 VR12" που ανήκει στην οικογένεια των αστεροειδών «Απόλλων» και ανακαλύφθηκε πέρυσι το Νοέμβριο από το τηλεσκόπιο Pan-STARRS της Χαβάης. Κινείται με ταχύτητα 22.700 χιλιομέτρων την ώρα και εκτιμάται ότι έχει διάμετρο 250 έως 280 μέτρων. Τίποτε δεν είναι προς το παρόν γνωστό για τη σύνθεση και τις φυσικές ιδιότητές του.

Τρίτη, 6 Μαρτίου 2018

Ακτίνες Χ λάμπουν όσο εκατομμύρια άστρα!

Την δεκαετία του 1980 εντοπίστηκε για πρώτη φορά ένα άγνωστο μέχρι σήμερα είδος ακτινοβολίας, υπέρλαμπρες ακτίνες Χ που πηγάζουν από το εσωτερικό γαλαξιών. Η ακτινοβολία αυτή που ονομάστηκε LUX έχει λαμπρότητα παρόμοια με αυτή που έχουν μερικά εκατ. άστρα σαν τον Ηλιο. 


Αρχικά οι επιστήμονες θεώρησαν ότι οι ακτίνες αυτές προέρχονταν από την δραστηριότητα γιγάντιων μελανών οπών. Το 2014 παρατηρήσεις με τα διαστημικά τηλεσκόπια NuSTAR και Chandra έδειξαν ότι η ακτινοβολία LUX προέρχεται από άστρα νετρονίου. 


Οι αστέρες νετρονίων (γνωστά και ως πάλσαρ) είναι απομεινάρια τεράστιων άστρων, που τελείωσαν τη ζωή τους με μια έκρηξη τύπου σούπερ-νόβα. Ό,τι απέμεινε, είναι μια σφαίρα που έχει περίπου το μέγεθος μιας πόλης, αλλά με τρομερά συμπυκνωμένη ύλη, μεγαλύτερη από του Ήλιου μας, και με πολύ ισχυρό μαγνητικό πεδίο.

Δευτέρα, 5 Μαρτίου 2018

Διαβήτης: 5 και όχι 2 διαφορετικές ασθένειες, σύμφωνα με νέα έρευνα

Ο διαβήτης δεν έχει μόνο 2 διαφορετικά είδη (τύπου 1 και 2), αλλά στην… πραγματικότητα 5 σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα Σκανδιναβών επιστημόνων, οι οποίοι θεωρούν ότι η νέα κατηγοριοποίηση θα οδηγήσει σε πιο στοχευμένη, πιο εξατομικευμένη και άρα πιο αποτελεσματική θεραπεία για τους ασθενείς.

Στην ουσία, η νέα κατηγοριοποίηση διατηρεί τον «παιδικό» διαβήτη τύπου 1, ενώ «σπάει» τον διαβήτη των ενηλίκων τύπου 2 σε τέσσερις επιμέρους ομάδες, από τις οποίες οι δύο περιλαμβάνουν πιο σοβαρές περιπτώσεις της νόσου και οι άλλες δύο πιο ελαφριές.

Από διαβήτη –μια διαταραχή που απορρυθμίζει το επίπεδο του σακχάρου στο αίμα– πάσχουν περίπου ένας στους 11 ανθρώπους παγκοσμίως.

Η πάθηση αυξάνει τον κίνδυνο για έμφραγμα, εγκεφαλικό, τύφλωση, νεφρική ανεπάρκεια, ακρωτηριασμό των άκρων κ.ά.

Κυριακή, 4 Μαρτίου 2018

Tο μεγαλύτερο οικογενειακό δέντρο στον κόσμο αριθμεί 13 εκατομμύρια μέλη

Καλύπτει περίπου 11 γενιές.
Το μεγαλύτερο οικογενειακό δέντρο στον κόσμο, που περιλαμβάνει 13 εκατομμύρια μέλη, δημιούργησαν ειδικοί στη γενεαλογία με τη βοήθεια υπολογιστών.

Οι επιστήμονες μελέτησαν τα «προφίλ» 86 εκατομμυρίων ανθρώπων (το 85% Αμερικανοί και Ευρωπαίοι) που υπάρχουν στον ιστότοπο γενεαλογίας Geni.com και ανακάλυψαν μακρινούς οικογενειακούς δεσμούς (αίματος ή γάμου) ανάμεσα σε περίπου 13 εκατομμύρια ανθρώπους, διασκορπισμένους σε διάφορα μέρη της Γης.

Η μελέτη του οικογενειακού δέντρου, που καλύπτει 500 χρόνια μετακινήσεων ανθρώπων και γάμων μεταξύ τους, επιτρέπει τη διεξαγωγή χρήσιμων συμπερασμάτων σχετικά με τις μεταναστεύσεις ή με το πώς έχουν μεταβληθεί διαχρονικά οι προτιμήσεις για το γάμο (π.χ. πότε τα ξαδέρφια σταμάτησαν να παντρεύονται μεταξύ τους).

Σάββατο, 3 Μαρτίου 2018

Η άνοιξη έρχεται όλο και πιο πρόωρα στον πλανήτη μας

Τι ανησυχεί τους επιστήμονες.
Η εποχή της άνοιξης έρχεται όλο και πιο νωρίς στον πλανήτη μας και πουθενά δεν είναι αυτό τόσο αισθητό, όσο στο Βόρειο Πόλο και γενικότερα στα υψηλά γεωγραφικά πλάτη, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη, την πιο ολοκληρωμένη του είδους της μέχρι σήμερα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Έρικ Ποστ του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Ντέιβις, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Scientific Reports», υπολόγισαν ότι για κάθε δέκα μοίρες γεωγραφικού πλάτους βορειότερα του Ισημερινού, η άνοιξη φθάνει περίπου τέσσερις μέρες νωρίτερα από ό,τι έφθανε πριν από μία δεκαετία, κυρίως λόγω της κλιματικής αλλαγής.

Παρασκευή, 2 Μαρτίου 2018

Εγκέφαλος και το έντερο μπορούν να ρυθμίσουν τη διάρκεια ζωής

Ο Σάγιουν Χου, συγγραφέας του βιβλίου και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν και ερευνητές από το πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας της Κίνας χρησιμοποίησαν διαφορετικές περιβαλλοντικές θερμοκρασίες, οι οποίες ως γνωστόν επηρεάζουν τη διάρκεια ζωής των παρασίτων, για να διερευνήσουν πώς επεξεργάζονται οι νευρώνες πληροφορίες σχετικά με την εξωτερική θερμοκρασία, και να μεταδώσουν αυτές τις πληροφορίες σε άλλα μέρη του σώματος.

Πέμπτη, 1 Μαρτίου 2018

"Θα κάνουμε επαφή με εξωγήινους μέσα σε αυτό τον αιώνα"

Οι άνθρωποι θα έχουν επαφή με εξωγήινους, το αργότερο έως το 2100, εκτιμά ο γνωστός φυσικός, μελλοντολόγος και συγγραφέας Μίτσιο Κάκου. Αλλά δεν είναι βέβαιος αν θα πρόκειται για μια άμεση «στενή» επαφή ή -το πιθανότερο- για μια εξ αποστάσεως επικοινωνία.

Ούτε δηλώνει σίγουρος αν θα πρόκειται για φιλικούς ή εχθρικούς εξωγήινους ή κάτι ενδιάμεσο (π.χ. αδιάφορους).

Ο διακεκριμένος Αμερικανο-ιάπωνας καθηγητής θεωρητικής φυσικής στο Κολλέγιο City της Νέας Υόρκης - πολλά από τα βιβλία του οποίου έχουν μεταφραστεί και στα ελληνικά- μιλώντας στο Reddit εκτίμησε ότι το πιθανότερο «είναι να κάνουμε επαφή με ένα εξωγήινο πολιτισμό μέσα σε αυτό τον αιώνα, ακούγοντας τις ραδιοεπικοινωνίες τους».