Παρασκευή, 31 Αυγούστου 2018

Έρευνα: H "οικονομική" λογική των... παπαγάλων

Μπορεί να περιφρονούμε την "παπαγαλία", αλλά στην πραγματικότητα ο παπαγάλος έχει πιο αναλυτική σκέψη και λαμβάνει αποφάσεις με οικονομική λογική. Αυτό τουλάχιστον υποστηρίζουν Γερμανοί επιστήμονες.

Το συμπέρασμα προέκυψε μετά από σειρά πειραμάτων που έκαναν ερευνητές του Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ Ορνιθολογίας, για να διαπιστώσουν ότι τα συμπαθή πτηνά δεν εφορμούν αμέσως σε ό,τι φαγώσιμο βρουν μπροστά τους. Μπορεί να επιβιώνουν με σπόρους σιταριού, αλλά όταν έχουν την εναλλακτική επιλογή να περιμένουν λίγο ακόμη για να φάνε καρύδια, μία πραγματική λιχουδιά για έναν παπαγάλο, τότε θα αξιοποιήσουν την ευκαιρία.

"Αυτό σημαίνει ότι ο παπαγάλος σκέπτεται πιο σύνθετα και επιδιώκει να μεγιστοποιήσει το κέρδος του" υποστηρίζει η Αναστασία Κρασενινίκοβα, που  υπογράφει τη σχετική μελέτη.

Τετάρτη, 29 Αυγούστου 2018

Τεχνητή νοημοσύνη παρακολουθεί... τον ύπνο!

Μία συσκευή καταγραφής τεχνητής νοημοσύνης που λειτουργεί στην διάρκεια του νυχτερινού ύπνου και επινοήθηκε από μία εταιρία που έχει την έδρα της στην Λουιζιάνα, εισήλθε στην κινεζική αγορά, σε μία προσπάθεια ν’ αποκτήσει μερίδιο από την αγορά οικονομικού ύψους δισεκατομμυρίων δολαρίων που σχετίζεται με τον ύπνο, στην Κίνα.

Η συσκευή Lifetide Biofeedback έχει λάβει “πολύ θετικά σχόλια” από τις επαγγελματικές ενώσεις, αλλά και τις επιχειρήσεις στην βιομηχανία που σχετίζεται με τον ύπνο, τόσο εντός, όσο κι εκτός της κινεζικής αγοράς.

Η έξυπνη αυτή συσκευή διαχείρισης του ανθρώπινου ύπνου παρουσιάστηκε διεθνώς, στην τεχνολογική έκθεση (2018 China International Sleeping Technology Expo) που πραγματοποιήθηκε τον Μάρτιο, στο Πεκίνο, δήλωσε ο Σιάο Γκάνγκ πρόεδρος της εταιρίας Lifetide Heath System LLC, που έχει έδρα στην αναφερόμενη πολιτεία.

Τρίτη, 28 Αυγούστου 2018

DW: Ρομπότ στα πεδία των μαχών;

Μελλοντικά τα ρομπότ μπορεί να αποφασίζουν στα πεδία των μαχών για τη ζωή ή τον θάνατο χωρίς ανθρώπινο έλεγχο. Χάρη στην τεχνολογία οι δυνατότητες των αυτόνομων όπλων συνεχώς βελτιώνονται. Τα ΗΕ συζητούν για το θέμα.

Με ένα δυνατό βουητό, το μίνι μη επανδρωμένο αεροσκάφος μπαίνει σαν σίφουνας σε αίθουσα διδασκαλίας και με πυροβολισμούς στο κεφάλι σκοτώνει συγκεκριμένους φοιτητές. Πρόκειται για ένα εικονικό φιλμ που δείχνουν στο youtube πολέμιοι των λεγόμενων αυτόνομων όπλων. Τα drones στοχεύουν πάνω στα θύματά τους με τη βοήθεια αλγόριθμων. Και όταν βρουν τον στόχο δεν υπάρχει επιστροφή. Τα δεδομένα τους τα ανλτούν από τα κοινωνικά δίκτυα. Ιστορία φαντασίας;

Τι θα γίνει όταν στόχος γίνονται άμαχοι;
«Κάθε άλλο» λέει ο Τόμας Κιχενμάιστερ. «Το βήμα για να φτάσουμε εκεί είναι μικρό». Ο Κιχενμάιστερ είναι στο προεδρείο του Facing Finance, μιας γερμανικής οργάνωσης της διεθνούς καμπάνιας «Stop Killer Robots».  Όπλα που μπορούν ως ένα βαθμό να κινηθούν αυτόνομα ανήκουν πλέον στην συνήθη προσφορά. Όπως οι πύραυλοι, που ψάχνουν τους στόχους τους και τελικά αποφασίζουν μόνοι τους ποιους θα καταστρέψουν.

Κυριακή, 26 Αυγούστου 2018

Ταυτοποίηση δολοφόνου 20 χρόνια μετά με εξέταση DNA

Οι αρχές στην Ολλανδία ανακοίνωσαν την Τετάρτη ότι ανακάλυψαν έναν ύποπτο για τη βίαιη δολοφονία ενός νεαρού αγοριού που είχε διαπραχθεί πριν από 20 χρόνια, υπόθεση που εξακολουθεί να συγκλονίζει τις Κάτω Χώρες ακόμα και σήμερα.

Ο 11χρονος Νίκι Φερστάπεν είχε εξαφανιστεί από μία παιδική κατασκήνωση τον Αύγουστο του 1998 στην επαρχία Λίμπουργκ, στην νότια Ολλανδία. Το σώμα του παιδιού, το οποίο είχε κακοποιηθεί σεξουαλικά, βρέθηκε άψυχο μία ημέρα αργότερα.

Την εποχή εκείνη, η αστυνομία διεξήγαγε εκτεταμένες έρευνες έχοντας στο πλευρό της τοπικά μέσα ενημέρωσης αλλά και το ολλανδικό κοινό που είχε σοκαρισθεί από την υπόθεση. Παρά τις προσπάθειες όμως, ο δολοφόνος δεν βρέθηκε ποτέ. Σε μια πρόσθετη προσπάθεια να εντοπισθεί ο ύποπτος, η αστυνομία απευθύνθηκε φέτος σε περισσότερους από 20.000 άνδρες για τη συλλογή δειγμάτων DNA.

Παρασκευή, 24 Αυγούστου 2018

Τα υπολείμματα τροφίμων μπορεί να αυξηθούν κατά ένα τρίτο παγκοσμίως έως το 2030

Τα τρόφιμα που πετιούνται στα σκουπίδια μπορεί να αυξηθούν κατά σχεδόν ένα τρίτο σε ολόκληρο τον κόσμο έως το 2030 και να ξεπεράσουν τους δύο δισ. τόνους ετησίως, ανακοίνωσαν σήμερα ερευνητές προειδοποιώντας για μια «απίστευτη» κρίση που πυροδοτείται από τη μεγάλη αύξηση του παγκόσμιου πληθυσμού και τις αλλαγές των συνηθειών στα αναπτυσσόμενα κράτη.

Ο ΟΗΕ έχει θέσει στόχο τη μείωση κατά το ήμισυ της απώλειας και της απόρριψης τροφίμων έως το 2030. Ωστόσο μελέτη του Boston Consulting Group (BCG) αποκαλύπτει ότι αν συνεχιστεί η τρέχουσα τάση, θα αυξηθεί σε 2,1 δισ. τόνους η ποσότητα των τροφίμων που πετιούνται στα σκουπίδια ετησίως -η αξία τους υπολογίζεται σε περίπου 1,5 τρισ. δολάρια.

«Προβλέπουμε μια πραγματική κρίση σε παγκόσμιο επίπεδο», δήλωσε στο Thomson Reuters Foundation ο Έσμπεν Χέγκνσολτ, ένας από τους συντάκτες της σχετικής μελέτης.

Πέμπτη, 23 Αυγούστου 2018

Επιβάτες κατέγραψαν προσγείωση με φλεγόμενο κινητήρα!

Οι επιβάτες του αεροσκάφους Tu-204 που πραγματοποιούσε την πτήση Ουφά –Σότσι κατέγραψαν σε βίντεο την αναγκαστική προσγείωση που πραγματοποίησε το αεροσκάφος στο οποίο επέβαιναν λόγω της πυρκαγιάς που εκδηλώθηκε στον αριστερό του κινητήρα.

Το βίντεο αναρτήθηκε στα ρωσικά μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Δευτέρα, 20 Αυγούστου 2018

Έρευνα: Ολοένα λιγότεροι θάνατοι από εγκεφαλικά στην Ευρώπη

Οι θάνατοι από εγκεφαλικά εμφανίζουν γενικά μείωση διαχρονικά στην Ευρώπη, όμως σε μερικές χώρες τα τελευταία χρόνια υπάρχει στασιμότητα ή αύξηση - και η Ελλάδα είναι ανάμεσα σε αυτές, καθώς στη χώρα μας παρατηρείται αύξηση τόσο των θανατηφόρων ισχαιμικών όσο και των αιμορραγικών εγκεφαλικών, ιδίως στους άνδρες, σύμφωνα με μια νέα ευρωπαϊκή επιστημονική μελέτη.
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή επιδημιολογίας του βρετανικού Πανεπιστημίου του Μπαθ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "European Heart Journal" της Ευρωπαϊκής Εταιρείας Καρδιολογίας, ανέλυσαν στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, τα οποία αφορούσαν εγκεφαλικά κατά την περίοδο 1980-2016.

Αυτή η πλωτή πλατφόρμα θα μπορούσε να λύσει το πρόβλημα των πλαστικών αποβλήτων στη θάλασσα

Τα πλαστικά απόβλητα στους ωκεανούς γίνονται όλο και περισσότερα. Μια αρχιτέκτονας από το Άαχεν, η Μαρτσέλο Χανς ανέπτυξε ένα μοντέλο στη διδακτορική της διατριβή που θα μπορούσε να προσφέρει μια λύση. Η ιδέα της για την κατασκευή πλατφόρμας μήκους 400 μέτρων είναι σχεδόν επαναστατική, αναφέρει σε δημοσίευμά της η Die Welt.

Το σχέδιο είναι φιλόδοξο:  να απαλλάξουμε τη θάλασσα από τα πλαστικά. Το σχέδιο φέρει την ονομασία «Απαλλαγή από τα Σκουπίδια  του Ειρηνικού» και η 32χρονη Μαρτσέλα σκέφτηκε την ιδέα στις τελευταίες της διακοπές στο  Πράσινο Ακρωτήριο. Στη διάρκεια των καταδύσεων της συγκλονίστηκε από τις μάζες πλαστικών αποβλήτων που βρήκε στη θάλασσα. 

Κυριακή, 19 Αυγούστου 2018

Μια μέλισσα μπορεί σταματήσει την παγκόσμια εξάρτηση από τα πλαστικά;

Αυστραλοί ερευνητές πιστεύουν ότι μια αυστραλιανή μέλισσα που παράγει ένα προϊόν «τύπου σελοφάν» για τις φωλιές της θα μπορούσε να βοηθήσει ώστε να τεθεί τέλος στην παγκόσμια εξάρτηση από τα πλαστικά μιας χρήσης.

Πρόκειται για τη μέλισσα Hylaeus nubilosus, που είναι γνωστή για το χαρακτηριστικό κίτρινο σήμα στην πλάτη της, δεν ζει σε κυψέλη αλλά έχει προκαλέσει το επιστημονικό ενδιαφέρον λόγω του υλικού που παράγει για την κατασκευή της φωλιάς της, το οποίο είναι μη τοξικό, αδιάβροχο, ανθεκτικό στη φλόγα και ικανό για να αντέξει στη θερμότητα.

Μια εταιρεία βιοτεχνολογίας στη Νέα Ζηλανδία, η Humble Bee, προσπαθεί να αξιοποιήσει το υλικό αυτό με την ελπίδα ότι θα παράξει μια εναλλακτική λύση στο πλαστικό.

Σάββατο, 18 Αυγούστου 2018

Οι χάκερ μπορούν να ελέγξουν πλέον από δορυφόρο μέχρι βηματοδότες

Η διεθνής σύναξη των χάκερ αποκάλυψε νέα πράγματα που μπορούν να κάνουν οι ειδικοί... Από τις ανακοινώσεις στο συνέδριο κυβερνο-ασφάλειας Black Hat στο Λας Βέγκας την προηγούμενη εβδομάδα, η διεθνής κοινότητα έμαθε ότι οι κακόβουλοι χάκερ θα μπορούσαν να σκοτώσουν κάποιον παραβιάζοντας εξ αποστάσεως κάποια εμφυτευμένη ιατρική συσκευή όπως ο βηματοδότης ή η αντλία ινσουλίνης.

Εντυπωσιακή είναι η αποκάλυψη ότι οι χάκερ θα μπορούσαν να θέσουν υπό τον έλεγχό τους τηλεπικοινωνιακούς δορυφόρους και να χρησιμοποιήσουν τις αντένες τους για να εξαπολύσουν επιθέσεις μικροκυμάτων σε πλοία, αεροπλάνα, στρατιωτικές και άλλες εγκαταστάσεις. Όπως είπε ο ερευνητής Ρούμπεν Σανταμάρτα της εταιρείας κυβερνο-ασφάλειας IOActive, «η απειλή δεν είναι πια θεωρητική».

Παρασκευή, 17 Αυγούστου 2018

Ηλεκτρονικό τσιγάρο: Όχι τόσο ακίνδυνο όσο θεωρείται σύμφωνα με νέα έρευνα

Το ηλεκτρονικό τσιγάρο, παρόλο που είναι πιο ασφαλές από το κανονικό τσιγάρο, ενέχει τους δικούς του κινδύνους και μπορεί να αποδειχθεί πιο επιβλαβές σε βάθος χρόνου από όσο θεωρείται έως τώρα, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα.

Οι βρετανοί επιστήμονες εξέφρασαν «μεγάλες επιφυλάξεις για την ευρέως διαδεδομένη άποψη ότι τα ηλεκτρονικά τσιγάρα είναι ασφαλή».

Ο εισπνεόμενος ατμός του ηλεκτρονικού τσιγάρου, σύμφωνα με τη νέα μελέτη, καταστρέφει κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, δυσκολεύοντας με τον τρόπο αυτό τους πνεύμονες να απαλλαγούν από δυνητικά επικίνδυνους μικροοργανισμούς και από τις λοιμώξεις. Έτσι, μπορεί να πυροδοτήσει αργότερα στη ζωή παθήσεις όπως η Χρόνια Αποφρακτική Πνευμονοπάθεια (ΧΑΠ).

Δευτέρα, 13 Αυγούστου 2018

Πώς η κάνναβη επηρεάζει την μνήμη μας;

Η μακροχρόνια χρήση είτε ινδικής κάνναβης, είτε σκευασμάτων με βάση την ινδική κάνναβη εξασθενεί τη μνήμη, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσιεύεται στο επιστημονικό έντυπο Journal of Neurochemistry.

Επιστημονική ομάδα των Πανεπιστημίων του Λάνκαστερ και της Λισαβόνας διαπίστωσαν ότι τα ποντίκια που είχαν εκτεθεί για μακρό χρονικό διάστημα σε ινδική κάνναβη είχαν «σημαντικές εξασθενήσεις της μνήμης και δεν μπορούσαν να διακρίνουν τα γνωστά από τα καινούρια αντικείμενα».

Κυριακή, 12 Αυγούστου 2018

Νέα θεωρία για το τι προκαλεί την κατάθλιψη

Καναδοί ερευνητές πιστεύουν ότι η μιτοχονδριακή δυσλειτουργία μπορεί να οδηγήσει σε μια σειρά επιδράσεων που τελικά συντελούν στην εκδήλωση της ψυχικής διαταραχής.

Μια νέα εποχή στην έρευνα για την κατάθλιψη με τη διατύπωση μιας νέα θεωρίας που θέλει μια δυσλειτουργία στα μιτοχόνδια (τα «εργοστάσια» παραγωγής ενέργειας των κυττάρων) να αποτελεί τη βασική αιτία της ψυχική διαταραχής.

Η κατάθλιψη συνήθως αποδίδεται σε χημική ανισορροπία στον εγκέφαλο, αλλά οι υποκείμενοι βιολογικοί μηχανισμοί δεν είναι πλήρως κατανοητοί παρά την επισταμένη έρευνα που γίνεται διεθνώς.

Σάββατο, 11 Αυγούστου 2018

Βροχή από «πεφταστέρια» την Κυριακή

Η πιο θεαματική θερινή -αν όχι ετήσια- βροχή από «πεφταστέρια», οι διάττοντες Περσείδες, θα κορυφωθούν το βράδυ της Κυριακής 12 Αυγούστου προς τα χαράματα της Δευτέρας, στο νυχτερινό ουρανό της χώρας μας και γενικότερα του βορείου ημισφαιρίου.

Επειδή, μάλιστα, υπάρχει Νέα Σελήνη στις 11 Αυγούστου, δηλαδή το φεγγάρι θα απουσιάζει από τον ουρανό, ο οποίος θα είναι σκοτεινός, θα είναι ευκολότερο να παρατηρήσει κανείς τα φετινά «πεφταστέρια», που θα ανταμείψουν όσους ξενυχτήσουν για να τα δουν (με αναμενόμενο ρυθμό 60 έως 70 την ώρα).

Οι Περσείδες είναι μια από τις πιο εντυπωσιακές βροχές διαττόντων του έτους, καθώς τα «πεφταστέρια» τους είναι γρήγορα και φωτεινά, διαθέτοντας συνήθως μακριές πύρινες «ουρές». Σύμφωνα με τη NASA, το ρεκόρ τους ήταν το 1993, όταν είχαν καταγραφεί περίπου 300 μετέωρα την ώρα, ενώ και πέρυσι έφθασαν κατά τόπους έως τα 200 μετέωρα την ώρα.

Παρασκευή, 10 Αυγούστου 2018

Επτά τρόφιμα που λειτουργούν και ως ισχυρά παυσίπονα

Τα παυσίπονα και τα άλλου είδους χάπια για την αντιμετώπιση των διαφόρων ασθενειών αποτελούν ναι μεν μια άμεση και σίγουρα αποτελεσματική λύση για… την αντιμετώπιση των πόνων και των λοιπών άλλων προβλημάτων υγείας, ωστόσο για όσους θεωρούν τα χάπια έσχατη λύση πρέπει να γνωρίζουν ότι μέσα στην… κουζίνα τους βρίσκεται ένα ολόκληρο φαρμακείο, φυσικό και διαθέσιμο ανά πάσα στιγμή.


Παρακάτω παρουσιάζονται επτά τρόφιμα που, σύμφωνα με το iefimerida, υπάρχουν στην κουζίνα όλων και μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την αντιμετώπιση πόνων:

Πέμπτη, 9 Αυγούστου 2018

Η γεωμηχανική δεν θα προστατεύσει τη γεωργία από την κλιματική αλλαγή

Η μαζική διασπορά μικροσκοπικών σωματιδίων στη στρατόσφαιρα της Γης με στόχο να μπλοκαριστούν οι ακτίνες του Ήλιου και έτσι να μπει «φρένο» στην άνοδο της θερμοκρασίας και στην κλιματική αλλαγή, είναι ένα υπερφιλόδοξο σχέδιο γεωμηχανικής (geoengineering), το οποίο όμως δεν θα ωφελήσει τις γεωργικές καλλιέργειες.

Μπορεί να μειώσει την παγκόσμια θερμοκρασία (ίσως κατά σχεδόν ένα βαθμό), αλλά στη γεωργία δεν θα κάνει καλό, ούτε στη διατροφική ασφάλεια, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη.

Το σκεπτικό της πρότασης περί διασποράς σωματιδίων είναι πως, αν τα πράγματα ζορίσουν με την κλιματική αλλαγή, πρέπει να δημιουργηθεί ένα τεχνητό «πέπλο» ή μια πλανητική «ομπρέλα» σωματιδίων στον ουρανό, η οποία θα δημιουργήσει «σκιά» πάνω από τη Γη και θα ανακλάσει πίσω στο διάστημα την ηλιακή ακτινοβολία, προτού αυτή φθάσει στο έδαφος και παγιδευτεί εκεί από το διοξείδιο του άνθρακα.

Τετάρτη, 8 Αυγούστου 2018

Πιο κοντά η Γη σε μια αμετάκλητη φάση «θερμοκηπίου»

Ο πλανήτης Γη διατρέχει κίνδυνο να εισέλθει σε μια φάση συνθηκών «θερμοκηπίου», με τον μέσο όρο των θερμοκρασιών παγκοσμίως να είναι 4 ως 5 βαθμούς Κελσίου υψηλότερος, ακόμη κι αν οι στόχοι για τη μείωση των εκπομπών αερίων που προκαλούν την υπερθέρμανση του πλανήτη οι οποίοι ορίστηκαν στη συμφωνία του Παρισιού επιτευχθούν, προειδοποίησαν επιστήμονες σε μελέτη που δόθηκε στη δημοσιότητα τη Δευτέρα (1).

Η μελέτη δημοσιεύθηκε εν μέσω κυμάτων καύσωνα –η θερμοκρασία ανέβηκε πάνω από τους 40° Κελσίου φέτος σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης– ξηρασίας και δασικών πυρκαγιών, ανάμεσά τους αυτές του Ιουλίου στην Ελλάδα, οι οποίες στοίχισαν τη ζωή σε 91 ανθρώπους.

Τρίτη, 7 Αυγούστου 2018

Πλανήτης 12πλάσιος από τον Δία βρέθηκε να τριγυρνάει στο διάστημα

Ο πλανήτης αυτός δεν συνδέεται με κανένα άστρο και είναι το πρώτο αντικείμενο αυτού του είδους που ανακαλύπτεται με ραδιοτηλεσκόπιο.

Ένα πλανήτη 12 φορές μεγαλύτερο από τον Δία που βρέθηκε να «τριγυρνάει» μόνος του στο διάστημα, περίπου 20 έτη φωτός μακριά από τη Γη, ανακάλυψαν Αμερικανοί αστρονόμοι σύμφωνα με σχετικό δημοσίευμα του επιστημονικού εντύπου The Astrophysical Journal.

Ο πλανήτης αυτός δεν συνδέεται με κανένα άστρο και είναι το πρώτο αντικείμενο αυτού του είδους που ανακαλύπτεται με ραδιοτηλεσκόπιο.

Τόσο η μάζα όσο και η τεράστια δύναμη του μαγνητικού του πεδίου θέτουν υπό αμφισβήτηση αυτά που μέχρι σήμερα γνωρίζουν οι επιστήμονες για την ποικιλία των αστρονομικών αντικειμένων που βρίσκονται στα βάθη του Διαστήματος.

Δευτέρα, 6 Αυγούστου 2018

Γιατί λιγοστεύουν οι... πραγματικοί φίλοι και αυξάνονται οι απλοί γνωστοί

Από τα πανάρχαια χρόνια και σε όλη τη Γη η αξία των φίλων έχει εξυμνηθεί. Αλλά τι έχουν μάθει για τη φιλία οι επιστήμονες τα τελευταία χρόνια;

Μια βασική διαπίστωση είναι ότι μπορεί ο αριθμός των γνωστών να αυξάνεται, αλλά οι πραγματικοί φίλοι λιγοστεύουν (σ.σ. συνεπώς αν το νιώθατε ήδη, δεν είστε μοναδική περίπτωση στον κόσμο…). Και μια δεύτερη διαπίστωση ότι οι φιλίες…δεν πέφτουν από τον ουρανό, αλλά απαιτούν κάποιο χρόνο, όχι πάντως τεράστιο, για να «χτισθούν».

Ψυχολόγοι, ανθρωπολόγοι και άλλοι επιστήμονες μελετούν τη φιλία με νέες μεθόδους και κάτω από διαφορετικά πρίσματα, φωτίζοντάς την με ποικίλους τρόπους. Το περιοδικό «Atlantic» παρουσίασε συνοπτικά τι καινούριο έχουμε μάθει μέχρι σήμερα.

Κυριακή, 5 Αυγούστου 2018

Τι αποκαλύπτουν οι Selfies σας;

Επιμέλεια – Μετάφραση: Ελεάνα Πανδιά, Επικοινωνιολόγος, MA, υπ. διδάκτωρ Παντείου Πανεπιστημίου.

Οι ιστορικοί και οι ανθρωπολόγοι του μέλλοντος που θα μελετούν  τον οπτικό πολιτισμό του 21ου αιώνα, θα σαστίσουν μπροστά στην καθολικότητα του φαινομένου της ψηφιακής αυτοφωτογράφησης ή αλλιώς «selfie».

Η ερωτική σχέση που έχουμε αναπτύξει με τις selfies δεν είναι καθόλου εφήμερη. Αντιθέτως, φαίνεται πως τραβάμε μια selfie με κάθε ευκαιρία, άλλοτε στο γυμναστήριο και άλλοτε στην κηδεία της γιαγιάς μας. Η Jenna Wortham, δημοσιογράφος των New York Times που ειδικεύεται σε θέματα τεχνολογίας επισημαίνει πως «όλοι, από τον Πάπα έως τις κόρες του Μπαράκ Ομπάμα, έχουν απεικονιστεί σε κάποια selfie, αν και όχι μαζί  ακόμα».

Η αυτοπροσωπογραφία, προφανώς, δεν είναι σύγχρονη επινόηση. Στο βιβλίο του “The Self- Portrait: A Cultural History”, ο James Hall, ιχνηλατεί την τεχνολογική και αισθητική εξέλιξη της αυτοαπεικόνισης στην τεχνική του  Φλαμανδού ζωγράφου Jan Van Eyck, στο διάσημο έργο του Velazquez “Las Meninas”, στους πίνακες της Frida Kahlo και διαπιστώνει χρησιμοποιώντας τα λόγια του Βρετανού καλλιτέχνη Lawrence Gowing ότι  «η γνώμη που έχει ο ζωγράφος για τον εαυτό του είναι μέρος της δεξιοτεχνίας του. Χρειάζεται να είναι αλαζόνας, όπως και ένας τραγουδιστής όπερας. Η περηφάνεια και η κομπορρημοσύνη, θρέφουν το ταλέντο».

Παρασκευή, 3 Αυγούστου 2018

Καλιφόρνια: Παγκόσμιο ρεκόρ ζέστης τον Ιούλιο στην «Κοιλάδα του Θανάτου»

Τις 21 από τις 31 μέρες του περασμένου μήνα η μέγιστη ημερήσια θερμοκρασία ήταν τουλάχιστον 48,9 βαθμοί Κελσίου.

Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά φέτος, η μέση θερμοκρασία Ιουλίου στο Εθνικό Πάρκο της Κοιλάδας του Θανάτου στην Καλιφόρνια έσπασε το παγκόσμιο ρεκόρ για την υψηλότερη μέση μηνιαία θερμοκρασία.

Ο μετεωρολογικός σταθμός στο Ρυάκι του Φούρνου (όνομα και πράγμα…) στην καρδιά της Κοιλάδας, ο οποίος λειτουργεί από το 1911, κατέγραψε τον Ιούλιο 2018 μέση μηνιαία θερμοκρασία 42,2 βαθμών Κελσίου, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (ΝΟΑΑ) των ΗΠΑ, ενώ τον Ιούλιο του 2017 η μέση θερμοκρασία του ίδιου μήνα ήταν 41,9 βαθμοί, σύμφωνα με την «Ουάσιγκτον Ποστ». Το νέο ρεκόρ θα επισημοποιηθεί, όταν επιβεβαιωθεί από τον Παγκόσμιο Μετεωρολογικό Οργανισμό.

Πέμπτη, 2 Αυγούστου 2018

Το σημάδι στα μάτια που μπορεί να μαρτυρά τον κίνδυνο για Αλτσχάιμερ

Τα συμπτώματα της άνοιας συνήθως περιλαμβάνουν απώλεια μνήμης και σύγχυση, ωστόσο μια πιο προσεκτική… ματιά στα μάτια θα μπορούσε επίσης να αποκαλύψει τα πρώιμα συμπτώματα της νόσου του Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με αμερικανική έρευνα.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι τα μάτια μας μπορεί να παρέχουν πρώιμα συμπτώματα της νόσου του Αλτσχάιμερ! Συγκεκριμένα μια κοινή μελέτη από το αμερικανικό νοσοκομείο Cedars-Sinai και την εταιρεία NeuroVision LLC έδειξε ότι η αναλυτική απεικόνιση του αμφιβληστροειδούς θα μπορούσε να ανιχνεύσει την πάθηση.

Πώς συνδέεται το Αλτσχάιμερ με τον αμφιβληστροειδή
Αυτό που κάνει αυτή η «ακτινογραφία» του αμφιβληστροειδούς είναι δείχνει αν υπάρχουν συσσώρευση β-αμυλοειδούς πρωτεΐνης στον αμφιβληστροειδή, το λεπτό στρώμα στο οπίσθιο μέρος του οφθαλμού, το οποίο είναι ευαίσθητο στο φως.

Τετάρτη, 1 Αυγούστου 2018

Ένα πρωτότυπο ρομπότ που... δείχνει τα συναισθήματα του!

Δεν είναι φορές που καταλαβαίνουμε τις συναισθηματικές αντιδράσεις του άλλου από το αν ανατριχιάζει; Δεν χρησιμοποιούμε την έκφραση «σηκώθηκαν όρθιες οι τρίχες της κεφαλής του»; Ε λοιπόν, οι μηχανικοί του Πανεπιστημίου Κορνέλ φρόντισαν να αναγνωρίζουμε το συναισθηματικό κόσμο ενός ρομπότ με τον ίδιο τρόπο.

Το πρωτότυπο ρομπότ, προϊόν του Human-Robot Collaboration and Companionship Lab του αμερικανικού πανεπιστημίου, διαθέτει ένα μαλακό εξωτερικό «δέρμα», του οποίου η υφή αλλάζει ανάλογα με το τι θέλει το ρομπότ να «πει» στο πρόσωπο με το οποίο έρχεται σε επαφή. Λίγο πολύ, όπως το τρίχωμα στην πλάτη ενός σκύλου σηκώνεται κι εμείς καταλαβαίνουμε ότι το σκυλάκι φοβάται ή είναι σε διέγερση.